Construyendo colaboración entre la investigación comportamental y la práctica para mejorar la salud. 

Por Katherine Brown, University of Hertfordshire, United Kingdom

El contenido de esta entrada del blog se ha extraído en parte de mis experiencias de trabajo entre una universidad y un departamento de salud pública del gobierno local, con la oportunidad de aplicar mis habilidades de investigación, desarrollo de intervenciones y evaluación en la práctica.

Tanto si se encargan, gestionan, diseñan o prestan servicios sanitarios, lo más probable es que haya al menos un comportamiento que los usuarios de los servicios deban cambiar para que el servicio logre sus objetivos. Esto se debe a que, independientemente de la(s) enfermedad(es) a la(s) que se dirija su servicio, o de si éstas son transmisibles (por ejemplo, gripe, Covid-19, tuberculosis, infecciones de transmisión sexual) o no transmisibles (por ejemplo, enfermedades del corazón, EPOC, diabetes tipo 2, obesidad), la forma en que las personas se comportan contribuye a la carga global de la enfermedad. Esto no quiere decir que haya que culpar a las personas de su mala salud y considerarlas únicas responsables de su propia salud y bienestar. Todo lo contrario. El estado de salud de una persona también es consecuencia de determinantes genéticos, biológicos, sociales y ambientales. Tener en cuenta estos factores es fundamental para mejorar y proteger la salud.

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Perdidos (y encontrados) en la traducción: La comunicación eficaz con los pacientes

Por Zuzana Dankulincova, Pavol Jozef Safarik University, Eslovakia

Aunque la mayoría de los investigadores son conscientes de que la difusión de los resultados de los estudios forma parte de su responsabilidad ética con los participantes en la investigación (y desean que los resultados de sus investigaciones tengan implicaciones claras y prácticas), la transición desde el conocimiento de las evidencias hasta su aplicación generalizada puede llevar mucho tiempo. Los conocimientos científicos no siempre se aplican a la práctica diaria; cuando lo hacen, no suelen hacerlo de forma coherente o sistemática.

¿Por qué ocurre esto? El gran número de estudios de investigación, intervenciones y recomendaciones que hay que seguir puede resultar abrumador para los profesionales sanitarios. Al revisar la evidencia y las recomendaciones, piense en la relevancia de la evidencia para su entorno local. ¿Es el contexto descrito en las recomendaciones de los estudios de investigación comparable al suyo? ¿Dispone usted de lo necesario para aplicar las recomendaciones, o carece de los recursos y las competencias necesarias? ¿Tienen sus pacientes lo que necesitan para aplicar las recomendaciones? Incluso la intervención mejor diseñada y más prometedora no será eficaz si no se adapta a sus pacientes y a su entorno. Por ejemplo, podría ser problemático recomendar una intervención de salud online a quienes no tienen teléfonos inteligentes u ordenadores, o a quienes tienen pocos conocimientos digitales.

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​​Hacer o deshacer: la importancia de las pausas en la asistencia sanitaria

Por Julia Allan, Aberdeen University, Scotland

 

La vida moderna es muy agitada. Vivimos en un mundo digital cada vez más “conectado” en el que los periodos de verdadero descanso del trabajo son escasos. Muchas personas trabajan regularmente durante largos periodos y este es el caso de los profesionales de la salud que trabajan en servicios sanitarios de primera línea. En el contexto de la sanidad, las horas de trabajo y las exigencias suelen ser elevadas, los turnos superan habitualmente las 8 horas de una jornada laboral “normal”, y las exigencias laborales pueden ser implacables por naturaleza. Si una serie continua de pacientes requiere atención urgente, los profesionales sanitarios están obligados a prestarla, independientemente de lo ocupados que estén o del tiempo que lleven trabajando. Como consecuencia de estas elevadas exigencias, la ausencia de descansos es muy frecuente en los centros sanitarios; por ejemplo, se ha informado de que 1 de cada 10 enfermeras nunca se toma un descanso adecuado y 1 de cada 3 rara vez o nunca se toma descansos para comer durante los turnos.

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Alineando el elefante con el jinete: el papel de la motivación

Por António Labisa Palmeira, CIDEFES – Universidade Lusófona, Portugal; Director Ejecutivo ISBNPA

La motivación a largo plazo para los comportamientos relacionados con la salud puede provenir de diferentes fuentes. Los científicos del comportamiento todavía están tratando de averiguar cómo encajan estas fuentes. Por ejemplo, yo salgo a correr casi todos los días y lo he hecho durante más de 30 años. ¿Cómo y por qué he mantenido esta pauta?

Daniel Kahnemann sugeriría que hay dos sistemas de motivación en juego: el sistema 1 que se ocupa de los instintos y las emociones, y el sistema 2 que es deliberativo y consciente. Él podría argumentar que el sistema 2 me impulsa a correr porque soy consciente de los beneficios del ejercicio para la salud. Por otro lado, Ed Deci podría sugerir que estoy intrínsecamente motivado para correr y que lo hago porque está en consonancia con mis valores y mi yo y porque lo disfruto.

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Tu intervención, a tu manera! Intervenciones cortas de valoración.

por Katarzyna Cantarero, SWPS University, Polonia

El bienestar subjetivo está en función de aquello con lo que nacemos, de las situaciones que aparecen en nuestra vida y (¡por suerte!) de lo que hacemos intencionadamente. Muchos investigadores han examinado qué puede potenciar eficazmente nuestro funcionamiento psicológico. Las intervenciones breves de valoración (o afirmación) pueden ser una herramienta útil para fomentar consecuencias positivas en las personas.

Las investigaciones demuestran que las tareas breves de escritura (por ejemplo, listas o cartas de agradecimiento) pueden mejorar el bienestar psicológico. En un amplio estudio de varios laboratorios, investigadores de 87 países indicaron que las intervenciones simples de revalorización (es decir, cambiar lo que uno siente sobre una situación o centrarse en los aspectos positivos de una situación) impulsaron las emociones positivas durante la pandemia de COVID-19. Valorar un acontecimiento potencialmente estresante puede ser útil para obtener beneficios de él. Durante estas tareas de valoración, los individuos presentan argumentos sobre el lado positivo de las situaciones en las que se encuentran. 

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Llevar el asesoramiento fuera de la clínica: El prometedor potencial de la tecnología móvil

Egon Dejonckheere y Peter Kuppens, KU Leuven, Bélgica.

Muchas formas de asesoramiento y psicoterapia siguen teniendo lugar predominantemente dentro de la sala de terapia. Sin embargo, una vez que los pacientes salen de la sala de terapia, a veces tienen dificultades para en frentarse a sus retos, aprovechar las oportunidades para mejorar y poner en práctica lo aprendido en la sesión. La evidencia demuestra que la práctica terapéutica puede beneficiarse enormemente  en caso de tener acceso directo a la información sobre lo que ocurre en la vida cotidiana de las personas. Esta información puede identificar formas de intervenir y cerrar eficazmente la brecha entre las sesiones de asesoramiento y la vida real.

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Ayudar a los pacientes a gestionar su enfermedad: Las representaciones de la enfermedad importan

Por Yael Benyamini, Universidad de Tel Aviv, Israel y Evangelos C. Karademas, Universidad de Creta, Grecia

Anna y Mary son dos mujeres sanas de 45 años que viven en una gran ciudad europea. Cada una de ellas conoce a varias personas que han contraído COVID-19 y oyen y lee constantemente sobre esta cuestión. Anna cree que es una enfermedad muy grave y le preocupa mucho que, si la contrae, aunque cree que dada su edad se recuperará, probablemente sufrirá síntomas molestos a largo plazo. Trabaja desde casa en la medida de lo posible, nunca sale a la calle sin mascarilla y está esperando la siguiente dosis de vacunación.

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Cómo los nuevos conocimientos sobre el estrés pueden ayudar a calmar una mente preocupada

Por Bart Verkuil, Department of Clinical Psychology, Leiden University, The Netherlands and PEP Group, Noordwijk, The Netherlands.

“¿Qué pasa si me infecto y termino en el hospital?” “¿Qué pasa si no puedo pagar mis facturas en unos meses?” “¿Qué efecto tendrá este confinamiento en la salud de mis hijos?”

La amenaza del coronavirus está teniendo un gran impacto en la mayor parte de nuestras vidas. Para determinar qué medidas deben tomarse y estimar los riesgos a los que nos enfrentamos, los científicos utilizan modelos estadísticos para comprender mejor la propagación del virus. Sin duda, esto ayuda a obtener cierto control sobre esta pandemia. Curiosamente, nosotros, como seres humanos individuales, actuamos continuamente como estos científicos, pero de una manera más automática; nuestras mentes humanas pueden considerarse como “máquinas de predicción“, que estiman constantemente si actualmente estamos en riesgo de infectarnos, perder nuestros trabajos o ser criticados. Sin embargo, existen grandes diferencias en la forma en que las personas estiman estos riesgos y, para algunas personas, estas estimaciones se convierten en preocupaciones intensas.

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Si la medicina es un juego de equipo, los pacientes también deberían jugar: una perspectiva psicológica sobre el compromiso del paciente

Por G. Graffigna, Università Cattolica del Sacro Cuore, Italy

Los profesionales de la salud a lo largo de todo el proceso de atención deben colaborar y coordinar sus esfuerzos para que los sistemas de salud funcionen de manera eficaz. En otras palabras, la medicina requiere trabajo en equipo para tener éxito. Si estamos de acuerdo con este principio, entonces, adoptando una metáfora deportiva, ¡el paciente también debe ser considerado un jugador del equipo!

El concepto de participación del paciente reconoce esto, y es un elemento importante para mejorar la efectividad y sostenibilidad de la atención médica.

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Cómo ayudar a los pacientes a perder peso y a controlar mejor su diabetes tipo 2

Leah Avery – Teesside University, Reino Unido.

La diabetes tipo 2 se consideraba anteriormente una afección progresiva, con una necesidad inevitable de terapia con insulina, sin embargo, la investigación sobre cambios de comportamiento en el estilo de vida desafía este pronóstico pesimista. A medida que la prevalencia de la diabetes tipo 2 continúa aumentando, también lo hace la evidencia que respalda el importante papel de la alimentación y cambiar lo que comemos para controlar con éxito esta patología.

Los enfoques dietéticos se pueden dividir en gran medida en dos. Aquellos que se enfocan en lo que comemos (por ejemplo, carbohidratos) para optimizar el metabolismo y el control glucémico a través de una pérdida de peso lenta y constante. Otros que se centran en la cantidad ingerida, como la dieta baja en calorías que implica una importante restricción energética para una rápida pérdida de peso.

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