Seguir bien mientras estamos en casa

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Por Dr Federica Picariello y Professor Rona Moss-Morris, King’s College London, Reino Unido.  

En cuestión de semanas en todo el mundo, la vida diaria cambió drásticamente y la incertidumbre se apoderó de nuestro futuro a raíz de la pandemia de COVID-19. Más allá de la necesidad inmediata y urgente de frenar la propagación de la COVID-19 a través de un cambio de comportamiento rápido y generalizado (i.e., autoaislamiento, distanciamiento social y cuarentena), se debe considerar el impacto en el bienestar mental y físico para permitir una intervención temprana y mitigar las consecuencias a largo plazo.

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¿Cómo mantener comportamientos de salud a largo plazo?

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Por Dominika Kwasnicka, SWPS University, Polonia, y University of Melbourne, Australia.

El objetivo final de los programas de promoción de la salud es promover un cambio duradero y los profesionales de la salud pueden desempeñar un papel y ayudar a los pacientes a mejorar sus resultados de salud y mantener ese cambio de comportamiento. Sabemos que el cambio de comportamiento en salud es difícil de iniciar y puede ser aún más difícil de mantener a largo plazo. Una gran pregunta en psicología de la salud es por qué el mantenimiento es tan difícil.

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Deja de ser una avestruz! Los beneficios de ayudar a las personas a controlar su progreso.

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Por Thomas L. Webb, Department of Psychology, The University of Sheffield, Reino Unido.

¿Cómo va con su objetivo de reducir la cantidad de azúcar que come y perder 10 kg? Lo más probable es que realmente no sepas, o incluso no quieras saberlo. En situaciones como estas, las personas tienden a comportarse como avestruces y entierran sus cabezas en la arena, evitando o rechazando intencionalmente información que los ayudaría a controlar el progreso de su objetivo. La investigación sobre este “problema del avestruz” sugiere que las personas a menudo no realizan un seguimiento de su progreso (por ejemplo, pesarse, leer la información nutricional de los paquetes de alimentos que compran), en parte, porque hacerlo puede hacer que se sientan mal consigo mismos. Por ejemplo, si hicieran esto se darían cuenta de que pesan más de lo esperado y que todavía consumen demasiado azúcar. Sin embargo, la teoría y la evidencia sugieren que hacer un seguimiento del progreso ayuda a las personas a identificar discrepancias entre sus estados actuales y deseados que justifiquen una acción. La implicación es que evitar el control dificulta la identificación de la necesidad de actuar y la forma más adecuada de hacerlo. Por lo tanto, el problema del avestruz representa una oportunidad para que los profesionales de la salud (y otros) ayuden a las personas a controlar su progreso y capitalizar los beneficios de hacerlo. Quizás no sea sorprendente, entonces, encontramos buena evidencia de que incitar a las personas a controlar su progreso ayuda a las personas a lograr objetivos en una variedad de dominios.

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Conocimientos desde la ciencia del comportamiento para la pandemia de COVID-19

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Por Shane Timmons, Instituto de Investigación Económica y Social, Irlanda

Los gobiernos de todo el mundo se han movilizado para tratar de controlar la propagación del nuevo coronavirus, pero el comportamiento de los individuos será vital para su éxito. Nosotros, la Unidad de Investigación del Comportamiento del Instituto de Investigación Económica y Social de Dublín, estamos trabajando con el Departamento de Salud de Irlanda para informar su respuesta a la pandemia de COVID-19. Como parte de este trabajo, hemos revisado más de 100 artículos científicos y hemos comenzado a probar las mejores formas de comunicación con el público, con lecciones relevantes para los profesionales de la psicología de la salud. En nuestra revisión, nos centramos en la literatura relevante sobre tres áreas que han formado la base de los mensajes de salud pública en múltiples países: la higiene de las manos, el tacto de la cara y el aislamiento. También abordamos literaturas más amplias sobre cómo motivar hacia un comportamiento útil y comunicarse eficazmente en una crisis. 

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La importancia de evaluar las estrategias de afrontamiento de los clientes

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By Nadia Garnefski and Vivian Kraaij, Department of Clinical Psychology, Leiden University, The Netherlands

“Rob acaba de enterarse de que tiene el VIH (evento negativo). Cree que es él quien tiene la culpa de esto (se culpa a sí mismo) y evita ver a sus amigos (abstinencia). La situación lo entristece. Cuando está sentado en casa, no puede dejar de pensar en sus sentimientos (rumia) y cree que lo que le ha pasado es un completo desastre (catastrofe). Dado que se siente triste, tiene poca energía. Como resultado, se retira aún más. Esto lo hace aún más triste. De esta manera, Rob se ve arrastrado a una espiral descendente”.

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¿Sus clientes están a la defensiva? Si es así, la autoafirmación puede ayudar.

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Peter Harris and Ian Hadden, The Self-Affirmation Research Group, School of Psychology, University of Sussex, UK

¿Alguna vez te has resistido a enfrentarte a algo que preferirías ignorar? ¿Quizás su afición por algo malo para usted que come con demasiada frecuencia o su tendencia a evitar los chequeos médicos? Bueno, no estás solo. La mayoría de nosotros pensamos que, en general, somos personas bastante sensatas y competentes. Por lo tanto, que nos digan que algo que hacemos no es realmente sensato o competente puede ser todo un reto. Como resultado, podemos ser bastante hábiles en resistir mensajes que preferiríamos no escuchar.

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Convertirse en su mejor versión como razón para los cambios de comportamiento

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Por Winifred Gebhardt, Universidad de Leiden, Paises Bajos

Hace unos nueve años, me hice vegetariano de la noche a la mañana. En una novela que estaba leyendo, el personaje principal explicó que no podía comer nada “que en algún momento hubiera tenido un corazón latiendo”. Como un rayo, estas pocas palabras me marcaron. Me di cuenta de que así era exactamente como me sentía. Dejé de comer carne y pescado al instante, y desde entonces no he tenido ningún problema con esta nueva dieta. El nuevo comportamiento encaja perfectamente con la “persona que soy”.

Por el contrario, en el pasado solía correr regularmente y podía correr fácilmente siete kilómetros. Sin embargo, nunca me consideré una “persona deportiva”, y cada vez que percibía una barrera, como estar enfermo, me convertía en un teleadicto. Ahora ya no trato de “ser deportivo”, pero intento caminar siempre que puedo durante el día. Me considero una “persona activa”.

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Estudios de caso único: ¿Que podemos aprender estudiando un caso individual?

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Por Marie Johnston and Derek Johnston, Universdad de Aberdeen, Escocia.

Los profesionales, con frecuencia, quieren la respuesta a un problema que concierne a una persona, a un equipo de atención médica, a un hospital o una región, etc. Por ejemplo, puede ser importante saber con qué frecuencia un hombre obeso come entre horas, cuándo y dónde lo hace y si el estrés hace que este comportamiento aumente. O quizás desee averiguar con qué frecuencia los miembros del equipo de atención médica omiten la higiene de las manos, si es peor cuando no cuentan con personal suficiente y si los anuncios de la sala mejoran esto. O puede estar investigando fuentes de errores clínicos para verificar si son más comunes en algunas salas o para algunos grados del personal. O, a nivel político, podría ser valioso investigar si una nueva regulación, como la prohibición de fumar en lugares públicos, ha afectado las tasas de tabaquismo.

Podrías intentar responder estas preguntas preguntando a las personas qué piensan o recuerdan, pero sería mejor preguntar u observar en los momentos y lugares críticos para evitar problemas de sesgo y olvido. Los recientes avances tecnológicos, como la monitorización digital con teléfonos inteligentes, facilitan el seguimiento de lo que está sucediendo en tiempo real y un estudio de caso único podría permitirle responder a su pregunta.

Los estudios de caso único son posibles cuando el problema puede evaluarse repetidamente para observar los cambios a lo largo del tiempo. Luego se puede describir el problema y examinar si es mejor o peor en algunas condiciones. O uno puede introducir una nueva intervención o tratamiento y evaluar si está teniendo el efecto esperado.

La evaluación más simple de los datos recopilados es la observación de tendencias en un gráfico como en las ilustraciones que se presentan debajo. Este es un paso esencial en cualquier análisis de caso único y puede ser suficiente. Además, existen métodos de análisis estadísticos para estudios de caso único. Se siguen desarrollando métodos más complejos (e.g., métodos para evaluar el cambio dinámico).

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Actividad física en la tercera edad: ¿cuánto es suficiente?

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Por Anne Tiedemann, The University of Sydney, Australia

“La falta de actividad física destruye la buena condición del ser humano mientras que el movimiento y el ejercicio físico metódico lo salva y lo preserva” Platón, 400 a.C.

Desde hace tiempo se sabe que hacer de la actividad física un hábito regular es importante para la salud y el bienestar. Pero los mensajes de promoción de la salud a menudo se dirigen a niños y jóvenes, con menos atención a la importancia de la actividad física en personas de 65 años o más. Sin embargo, la tercera edad es un momento crucial para hacer de la actividad física parte de la actividad diaria.

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Hablar del peso en la consulta

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El peso es un tema complicado de tratar en una consulta. Algunos pacientes pueden estar cansados de oír frases como “deberías perder peso” cada vez que visitan una clínica, sin importar si han acudido a la misma por un dolor de garganta, una placa cervical o un problema de corazón. Es posible que hayan sufrido un sentimiento de estar toda su vida estigmatizados por el personal médico y que piensen que lo único que todo el mundo ve es su cuerpo. Mientras que para algunos puede suceder esto, para otros es posible que el peso no haya sido nunca un tema a tener en cuenta, y pueden sentirse ofendidos o sorprendidos si se saca el tema. Otras personas simplemente pueden no querer oír el mensaje y no escuchan lo que se les dice, y piensan por ejemplo “¿qué vas a saber de si estoy gordo/flaco o soy demasiado joven /viejo” o “la ciencia siempre se equivoca”.  Sacar el tema del peso requiere siempre un trato cuidadoso sobre “cuándo”, “cómo” y “qué” se dice a una persona con sobrepeso.

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