Cómo los nuevos conocimientos sobre el estrés pueden ayudar a calmar una mente preocupada

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Por Bart Verkuil, Department of Clinical Psychology, Leiden University, The Netherlands and PEP Group, Noordwijk, The Netherlands.

“¿Qué pasa si me infecto y termino en el hospital?” “¿Qué pasa si no puedo pagar mis facturas en unos meses?” “¿Qué efecto tendrá este confinamiento en la salud de mis hijos?”

La amenaza del coronavirus está teniendo un gran impacto en la mayor parte de nuestras vidas. Para determinar qué medidas deben tomarse y estimar los riesgos a los que nos enfrentamos, los científicos utilizan modelos estadísticos para comprender mejor la propagación del virus. Sin duda, esto ayuda a obtener cierto control sobre esta pandemia. Curiosamente, nosotros, como seres humanos individuales, actuamos continuamente como estos científicos, pero de una manera más automática; nuestras mentes humanas pueden considerarse como “máquinas de predicción“, que estiman constantemente si actualmente estamos en riesgo de infectarnos, perder nuestros trabajos o ser criticados. Sin embargo, existen grandes diferencias en la forma en que las personas estiman estos riesgos y, para algunas personas, estas estimaciones se convierten en preocupaciones intensas.

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Si la medicina es un juego de equipo, los pacientes también deberían jugar: una perspectiva psicológica sobre el compromiso del paciente

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Por G. Graffigna, Università Cattolica del Sacro Cuore, Italy

Los profesionales de la salud a lo largo de todo el proceso de atención deben colaborar y coordinar sus esfuerzos para que los sistemas de salud funcionen de manera eficaz. En otras palabras, la medicina requiere trabajo en equipo para tener éxito. Si estamos de acuerdo con este principio, entonces, adoptando una metáfora deportiva, ¡el paciente también debe ser considerado un jugador del equipo!

El concepto de participación del paciente reconoce esto, y es un elemento importante para mejorar la efectividad y sostenibilidad de la atención médica.

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Cómo ayudar a los pacientes a perder peso y a controlar mejor su diabetes tipo 2

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Leah Avery – Teesside University, Reino Unido.

La diabetes tipo 2 se consideraba anteriormente una afección progresiva, con una necesidad inevitable de terapia con insulina, sin embargo, la investigación sobre cambios de comportamiento en el estilo de vida desafía este pronóstico pesimista. A medida que la prevalencia de la diabetes tipo 2 continúa aumentando, también lo hace la evidencia que respalda el importante papel de la alimentación y cambiar lo que comemos para controlar con éxito esta patología.

Los enfoques dietéticos se pueden dividir en gran medida en dos. Aquellos que se enfocan en lo que comemos (por ejemplo, carbohidratos) para optimizar el metabolismo y el control glucémico a través de una pérdida de peso lenta y constante. Otros que se centran en la cantidad ingerida, como la dieta baja en calorías que implica una importante restricción energética para una rápida pérdida de peso.

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Enseñar a los profesionales Técnicas de Conversación Saludable

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Por Wendy Lawrence, University of Southampton

Las principales causas de muerte y enfermedad en la sociedad actual están influidas por nuestras elecciones de estilo de vida, y cada vez se presta más atención a las formas de mejorar los comportamientos saludables. Los profesionales de primera línea, en particular los que trabajan en el ámbito de la salud, la asistencia social y la atención comunitaria, son un recurso clave para apoyar el cambio de comportamiento. Las citas rutinarias ofrecen oportunidades para iniciar conversaciones sobre el cambio de comportamiento cada semana, pero muchos profesionales sienten que carecen de los conocimientos y las habilidades necesarias para proporcionar apoyo al cambio de comportamiento. Esto puede reducir nuestra confianza para mantener conversaciones con clientes o pacientes sobre temas potencialmente delicados, como el tabaquismo, la pérdida de peso o el consumo de alcohol.

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Comer o no comer, esa es la cuestión: ¿Cómo pueden los profesionales de psicología de la salud ayudar a las personas a gestionar la seguridad alimentaria?

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Por Barbara Mullan, Curtin University, Australia

Alcance del problema

Cada año, una de cada 10 personas en todo el mundo (aproximadamente 600 millones de personas) enferma después de ingerir alimentos contaminados y llegan a morir hasta 420.000 personas. Existen grandes diferencias geográficas en el lugar donde ocurren estos casos, siendo las regiones de África, el sudeste asiático y el Mediterráneo oriental las que soportan la mayor carga de enfermedades transmitidas por alimentos (aquí se pueden encontrar más detalles sobre la carga de enfermedades transmitidas por alimentos por región). Además de estas diferencias geográficas, también hay grandes diferencias en los tipos de agentes que son responsables de las enfermedades transmitidas por los alimentos (por ejemplo, virus, bacterias, parásitos).

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Ayudar a las mujeres embarazadas a dejar de fumar: compartiendo las mejores prácticas del Reino Unido

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Por Felix Naughton, University of East Anglia, UK

 Entre el 25 y el 50% de las fumadoras dejan de fumar después de descubrir que están embarazadas. ¿Pero por qué el resto continúa fumando durante todo el embarazo?

¿No saben que fumar durante el embarazo es perjudicial? Normalmente lo saben. Uno de nuestros estudios en el Reino Unido, que incluyó a mujeres embarazadas tanto motivadas como no motivadas para dejar de fumar, encontró que el 99% estaba de acuerdo hasta cierto punto con la afirmación “fumar durante el embarazo puede causar graves daños a mi bebé” y alrededor del 75% estaba muy de acuerdo o extremadamente de acuerdo. Sin embargo, menos del 10% de ellas se abstuvieron 12 semanas después. Si bien es más probable que intenten dejar de fumar aquellas que tienen fuertes ‘creencias de daño’ sobre el fumar durante el embarazo, no parece aumentar las posibilidades de éxito. 

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Mejorando el asesoramiento sobre alcohol en atención primaria: opiniones desde ambos lados de la mesa de consulta

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Por Amy O’Donnell, Newcastle University, UK

Los niveles de ingesta de alcohol han caído recientemente en algunas partes de Europa, particularmente entre los jóvenes. Sin embargo, el consumo excesivo de alcohol sigue siendo un factor de riesgo importante para una mala salud y una muerte prematura. Ofrecer consejos simples y breves a las personas identificadas como bebedores empedernidos puede ayudar a reducir la cantidad de alcohol que consumen las personas, especialmente cuando son atendidos por médicos de atención primaria como los médicos generales o las enfermeras. Los consejos breves sobre el alcohol consisten en una conversación breve, basada en pruebas y estructurada, que tiene por objeto motivar y apoyar al paciente para que considere un cambio en su conducta de consumo de alcohol a fin de reducir su riesgo de sufrir daños. Todavía no hemos identificado completamente los ingredientes clave de estas conversaciones, pero proporcionar información personalizada sobre el consumo de alcohol de un paciente, y animarles a autocontrolar su forma de beber, parecen ser partes particularmente efectivas de la conversación.

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Seguir bien mientras estamos en casa

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Por Dr Federica Picariello y Professor Rona Moss-Morris, King’s College London, Reino Unido.  

En cuestión de semanas en todo el mundo, la vida diaria cambió drásticamente y la incertidumbre se apoderó de nuestro futuro a raíz de la pandemia de COVID-19. Más allá de la necesidad inmediata y urgente de frenar la propagación de la COVID-19 a través de un cambio de comportamiento rápido y generalizado (i.e., autoaislamiento, distanciamiento social y cuarentena), se debe considerar el impacto en el bienestar mental y físico para permitir una intervención temprana y mitigar las consecuencias a largo plazo.

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¿Cómo mantener comportamientos de salud a largo plazo?

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Por Dominika Kwasnicka, SWPS University, Polonia, y University of Melbourne, Australia.

El objetivo final de los programas de promoción de la salud es promover un cambio duradero y los profesionales de la salud pueden desempeñar un papel y ayudar a los pacientes a mejorar sus resultados de salud y mantener ese cambio de comportamiento. Sabemos que el cambio de comportamiento en salud es difícil de iniciar y puede ser aún más difícil de mantener a largo plazo. Una gran pregunta en psicología de la salud es por qué el mantenimiento es tan difícil.

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Deja de ser una avestruz! Los beneficios de ayudar a las personas a controlar su progreso.

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Por Thomas L. Webb, Department of Psychology, The University of Sheffield, Reino Unido.

¿Cómo va con su objetivo de reducir la cantidad de azúcar que come y perder 10 kg? Lo más probable es que realmente no sepas, o incluso no quieras saberlo. En situaciones como estas, las personas tienden a comportarse como avestruces y entierran sus cabezas en la arena, evitando o rechazando intencionalmente información que los ayudaría a controlar el progreso de su objetivo. La investigación sobre este “problema del avestruz” sugiere que las personas a menudo no realizan un seguimiento de su progreso (por ejemplo, pesarse, leer la información nutricional de los paquetes de alimentos que compran), en parte, porque hacerlo puede hacer que se sientan mal consigo mismos. Por ejemplo, si hicieran esto se darían cuenta de que pesan más de lo esperado y que todavía consumen demasiado azúcar. Sin embargo, la teoría y la evidencia sugieren que hacer un seguimiento del progreso ayuda a las personas a identificar discrepancias entre sus estados actuales y deseados que justifiquen una acción. La implicación es que evitar el control dificulta la identificación de la necesidad de actuar y la forma más adecuada de hacerlo. Por lo tanto, el problema del avestruz representa una oportunidad para que los profesionales de la salud (y otros) ayuden a las personas a controlar su progreso y capitalizar los beneficios de hacerlo. Quizás no sea sorprendente, entonces, encontramos buena evidencia de que incitar a las personas a controlar su progreso ayuda a las personas a lograr objetivos en una variedad de dominios.

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