To eat or not to eat, that is the question: How can health psychology practitioners help people manage food safety?

Posted Posted in Automaticity, Habit, Self-efficacy

By Barbara Mullan, Curtin University, Australia

Extent of the problem

Every year, one in 10 people worldwide (approximately 600 million people) become ill after eating contaminated food, and as many as 420,000 people die. There are vast geographical differences in where these instances occur, with African, South-East Asian, and Eastern Mediterranean regions bearing the highest burden of foodborne disease (further detail about the foodborne disease burden by region can be found here). In addition to these geographical differences, there are also vast differences in the types of agents that are responsible for foodborne disease (e.g., viruses, bacteria, parasites).

(more…)

Βοηθώντας τις εγκύους να σταματήσουν το κάπνισμα: βέλτιστες πρακτικές από το Ηνωμένο Βασίλειο

Posted Posted in Financial Incentives, Smoking cessation

Από Felix Naughton, University of East Anglia, UK

Μεταξύ 25-50% των γυναικών καπνιστών σταματούν το κάπνισμα αφού ανακαλύψουν ότι είναι έγκυοι. Αλλά γιατί οι υπόλοιπες συνεχίζουν να καπνίζουν καθ’ όλη τη διάρκεια της εγκυμοσύνης τους;

Δεν γνωρίζουν ότι το κάπνισμα κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης είναι επιβλαβές; Συνήθως το γνωρίζουν. Μία από τις μελέτες μας στο Ηνωμένο Βασίλειο, που περιλάμβανε έγκυούς γυναίκες που είχαν κίνητρα και που δεν είχαν κίνητρα να σταματήσουν, διαπίστωσαν ότι το 99% συμφώνησε σε κάποιο βαθμό με τη δήλωση ότι «το κάπνισμα κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί να προκαλέσει σοβαρή βλάβη στο μωρό μου» με περίπου το 75% να συμφωνεί πάρα πολύ ή εξαιρετικά. Ωστόσο, λιγότερο από το 10% αυτών απείχαν 12 εβδομάδες αργότερα. Ενώ η προσπάθεια διακοπής είναι πιο πιθανή μεταξύ εκείνων με ισχυρές «πεποιθήσεις βλάβης» για το κάπνισμα κατά την εγκυμοσύνη, δεν φαίνεται να αυξάνει τις πιθανότητες επιτυχίας.

(more…)

Βελτίωση της παροχής σύντομων συμβουλών σχετικά με το αλκοόλ στην πρωτοβάθμια φροντίδα: απόψεις και από τις δύο πλευρές της παροχής φροντίδας

Posted Posted in Assessment, Brief behavioural intervention, Goal setting, Habit, Planning

Από Amy O’Donnell, Newcastle University, UK

Τα επίπεδα κατανάλωσης αλκοόλ μειώθηκαν πρόσφατα σε ορισμένα μέρη της Ευρώπης, ιδίως μεταξύ των νέων. Ωστόσο, η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ παραμένει ένας σημαντικός παράγοντας κινδύνου για κακή υγεία και πρόωρο θάνατο. Η παροχή απλών, σύντομων συμβουλών σε όσους αναγνωρίζονται ως βαριά πότες μπορεί να βοηθήσει στη μείωση της ποσότητας αλκοόλ που καταναλώνουν τα άτομα, ειδικά όταν παραδίδονται από κλινικούς ιατρούς πρωτοβάθμιας περίθαλψης, όπως γενικοί ιατροί ή νοσοκόμοι/ες. Οι σύντομες συμβουλές για το αλκοόλ περιλαμβάνουν μια σύντομη, τεκμηριωμένη, δομημένη συνομιλία που στοχεύει να παρακινήσει και να υποστηρίξει έναν ασθενή να εξετάσει μια αλλαγή στη συμπεριφορά του σχετικά με την κατανάλωση αλκοόλ για να μειώσει τον κίνδυνο βλάβης. Ακόμα δεν έχουμε εντοπίσει πλήρως τα βασικά συστατικά αυτών των συνομιλιών, αλλά η παροχή εξατομικευμένων σχολίων σχετικά με την κατανάλωση αλκοόλ ενός ασθενούς και η ενθάρρυνσή τους να παρακολουθούν την κατανάλωση ποτού, φαίνεται να είναι ιδιαίτερα αποτελεσματικά μέρη του πακέτου. (more…)

Μένοντας καλά ενώ μένετε στο σπίτι

Posted Posted in Acceptance and Commitment Therapy, Coping, Habit, Mental Health, Planning, Routines, Self-monitoring, SMART Goals

Από Δρ Federica Picariello και Professor Rona Moss-Morris, King’s College London, the UK. 

Μέσα σε κάποιες εβδομάδες σε όλο τον κόσμο, η καθημερινή ζωή άλλαξε δραματικά και η αβεβαιότητα κατέλαβε το μέλλον μας μετά την πανδημία COVID-19. Πέρα από την άμεση και επείγουσα ανάγκη για επιβράδυνση της εξάπλωσης του COVID-19 μέσω ταχείας και ευρείας αλλαγής συμπεριφοράς (δηλαδή αυτο-απομόνωση, κοινωνική απομάκρυνση και καραντίνα), ο αντίκτυπος στην ψυχική και σωματική ευεξία πρέπει να εξεταστεί για να επιτρέψει την έγκαιρη επέμβαση και μετριασμό των μακροπρόθεσμων συνεπειών.

(more…)

How to maintain health behaviours long term?

Posted Posted in Habit, Motivation, Self-monitoring, Self-regulation

By Dominika Kwasnicka, SWPS University, Poland and University of Melbourne, Australia

The ultimate goal of health promotion programmes is to promote long-lasting change and health care professionals can play a role and help patients to improve their health outcomes and maintaining behaviour change. We know that health behaviour change is difficult to initiate and it can be even more challenging to maintain in the long term. One big question in health psychology is why maintenance is so difficult. 

(more…)

Stop being an ostrich! The benefits of helping people to monitor their progress

Posted Posted in Self-monitoring

By Thomas L. Webb, Department of Psychology, The University of Sheffield, the UK

How are you getting on with your goal to reduce the amount of sugar that you eat and lose 10kg? Chances are that you don’t really know – or even want to know. In situations like these, people tend to behave like ostriches and bury their heads in the sand, intentionally avoiding or rejecting information that would help them to monitor their goal progress. Research on this “ostrich problem” suggests that people often do not keep track of their progress (e.g., step on weighing scales, read the packets of food that they buy), in part, because doing so can make them feel bad about themselves – e.g., they realise that they weigh more than hoped and that they still consume too much sugar. However, theory and evidence suggest that keeping track of progress helps people to identify discrepancies between their current and desired states that warrant action. The implication is that avoiding monitoring makes it difficult to identify the need to act and the most appropriate way to do so. The ostrich problem therefore represents an opportunity for healthcare professionals (and others) to help people to monitor their progress and capitalise on the benefits of so doing. Perhaps not surprisingly then, we found good evidence that prompting people to monitor their progress helps people to achieve goals across a range of domains.

(more…)

Πληροφορίες από την επιστήμη της συμπεριφοράς για την πανδημία COVID-19

Posted Posted in Communication

By Shane Timmons, Economic and Social Research Institute, Ireland

Κυβερνήσεις σε όλο τον κόσμο έχουν κινητοποιηθεί για να προσπαθήσουν να ελέγξουν την εξάπλωση του νέου κορονοϊού, αλλά η συμπεριφορά των ατόμων θα είναι ζωτικής σημασίας για την επιτυχία τους. Εμείς – η Μονάδα Έρευνας της Συμπεριφοράς στο Ινστιτούτο Οικονομικής και Κοινωνικής Έρευνας στο Δουβλίνο – συνεργαζόμαστε με το Υπουργείο Υγείας της Ιρλανδίας για να ενημερώσουμε το πως απαντούν στην πανδημία COVID-19. Στο πλαίσιο αυτού του έργου, έχουμε ελέγξει πάνω από 100 επιστημονικές εργασίες και ξεκινήσαμε να δοκιμάζουμε τρόπους για καλύτερη επικοινωνία με το κοινό, χρησιμοποιώντας αυτά που μάθαμε σχετικά με τους επαγγελματίες ως ψυχολόγοι της υγείας. Στην κριτική μας, εστιάζουμε στη βιβλιογραφία που σχετίζεται με τρεις τομείς που έχουν αποτελέσει τη βάση για ανταλλαγή μηνυμάτων δημόσιας υγείας σε πολλές χώρες: υγιεινή χεριών, επαφή με το πρόσωπο και απομόνωση. Εστιάζουμε επίσης στην ευρύτερη βιβλιογταφία σχετικά με τον τρόπο παρακίνησης της χρήσιμης συμπεριφοράς και της αποτελεσματικής επικοινωνίας σε μια κρίση.

(more…)

The importance of assessing clients’ coping strategies

Posted Posted in Assessment, Coping

By Nadia Garnefski and Vivian Kraaij, Department of Clinical Psychology, Leiden University, The Netherlands

Rob has just heard that he has HIV (negative event). He thinks that he is the one to blame for this (self-blame) and he avoids seeing his friends (withdrawal). The situation makes him sad. When sitting at home, he cannot stop thinking about his feelings (rumination) and believes that what has happened to him is a complete disaster (catastrophizing). Because he feels sad, he has little energy. As a result, he withdraws even more. This makes him even sadder. In this way, Rob is drawn into a downward spiral.

(more…)

Οι πελάτες σας είναι αμυντικοί; Αν ναι, η αυτο-επιβεβαίωση μπορεί να βοηθήσει.

Posted Posted in Communication, Motivation, Self-affirmation, Self-efficacy

Peter Harris and Ian Hadden, The Self-Affirmation Research Group, School of Psychology, University of Sussex, UK

Έχετε ποτέ διστάσει να αντιμετωπίσετε κάτι που προτιμάτε καλύτερα να αγνοήσετε; Ίσως η προτίμηση σας για κάτι που κάνει κακό σε εσάς και που το τρώτε πολύ συχνά ή την τάση σας να αποφύγετε τους ιατρικούς ελέγχους; Λοιπόν, δεν είστε μόνοι. Οι περισσότεροι από εμάς πιστεύουμε ότι είμαστε γενικά αρκετά λογικοί και ικανοί άνθρωποι. Έτσι, το να μας πουν ότι κάτι που κάνουμε δεν είναι πραγματικά λογικό ή ικανό μπορεί να είναι αρκετά δύσκολο. Ως αποτέλεσμα, μπορούμε να είμαστε αρκετά ικανοί να αντισταθούμε σε μηνύματα που προτιμούμε να μην ακούσουμε.

(more…)

Becoming your better self as reason for changing behavior

Posted Posted in Mental Imagery, Possible selves

By Winifred Gebhardt, Leiden University, The Netherlands

About nine years ago, I became a vegetarian overnight. In a novel I was reading, the main character explained how he could not eat anything “in which at some time a heart had been beating”. Like a thunderbolt these few words sunk in. I realized that this was exactly how I felt. I stopped eating meat and fish instantly, and I have not had any problem sticking to this new diet ever since. The new behavior perfectly fitted the “person I am”. 

Conversely, in the past I used to jog regularly and could easily run seven kilometers. However, I never regarded myself as a “sporty person”, and whenever a barrier occurred such as being ill, I lapsed into being a couch potato. I now no longer try to “be sporty” but do try to walk whenever I can during the day. I consider myself an “active person”. 

(more…)