How new insights into stress can help calm the worried mind

Posted Posted in Coping, Social Support, Stress

Bart Verkuil, Department of Clinical Psychology, Leiden University, The Netherlands and PEP Group, Noordwijk, The Netherlands.

“What if I get infected and end up in the hospital?” “What if I can’t pay my bills in a few months?” “What effect will this lockdown have on my children’s the health?”

The threat of the coronavirus is having a huge impact on most of our lives. To determine what measures need to be taken and to estimate what risks we are facing, scientists use statistical models to gain insight into the spread of the virus. This surely helps to gain some control over this pandemic. Interestingly, we as individual human beings are continuously acting like these scientists, but in a more automatic manner; our human minds can be thought of as ‘prediction machines’, constantly estimating whether we are currently at risk of getting infected, losing our jobs or being criticized. Yet, there are large differences in how people estimate these risks and for some people these estimations spiral down to intense worries.

(more…)

If medicine is a team game, patients should play too: a psychological perspective on patient engagement

Posted Posted in Patient engagement

By G. Graffigna, Università Cattolica del Sacro Cuore, Italy

Healthcare professionals along the whole care journey must collaborate and coordinate their efforts for healthcare systems to function effectively. In other words, medicine requires teamwork to be successful. If we agree on this principle, then –adopting a sports metaphor –the patient too should be considered a player in the team!

The concept of patient engagement recognizes this, and it is an important ingredient for enhancing the effectiveness and sustainability of healthcare.

(more…)

Πώς να υποστηρίξετε τους ασθενείς για να χάσουν βάρος και να διαχειριστείτε καλύτερα τον διαβήτη τύπου 2

Posted Posted in Communication, Incentives, Motivational interviewing, Social Support

Leah Avery – Teesside University, UK.

Ο Διαβήτης Τύπου 2 θεωρήθηκε αρχικά μια προοδευτική κατάσταση, με αναπόφευκτη ανάγκη για θεραπεία με ινσουλίνη, ωστόσο η έρευνα σχετικά με την αλλαγή συμπεριφοράς στον τρόπο ζωής προκαλεί αυτήν την απαισιόδοξη πρόγνωση. Καθώς ο επιπολασμός του Διαβήτη Τύπου 2 συνεχίζει να αυξάνεται, το ίδιο ισχύει και για τα στοιχεία που υποστηρίζουν τον σημαντικό ρόλο της τροφής και της αλλαγής σε αυτό που τρώμε για να διαχειριστούμε με επιτυχία την πάθηση.

Οι διατροφικές προσεγγίσεις μπορούν σε μεγάλο βαθμό να χωριστούν σε δύο. Εκείνοι που εστιάζουν σε αυτά που τρώμε (π.χ. υδατάνθρακες) για τη βελτιστοποίηση του μεταβολισμού και του γλυκαιμικού ελέγχου, μέσω αργής και σταθερής απώλειας βάρους. Άλλοι που εστιάζουν στην ποσότητα που καταναλώνεται, όπως η δίαιτα χαμηλών θερμίδων που περιλαμβάνει σημαντικό περιορισμό της ενέργειας για ταχεία απώλεια βάρους.

(more…)

Διδάσκοντας δεξιότητες συνομιλίας σε επαγγελματίες υγείας

Posted Posted in Communication, Goal setting

Wendy Lawrence, University of Southampton

Οι κύριες αιτίες θανάτου και ασθενειών στην κοινωνία σήμερα επηρεάζονται από τις επιλογές του τρόπου ζωής μας και υπάρχει μια αυξανόμενη εστίαση στους τρόπους βελτίωσης των συμπεριφορών υγείας. Οι επαγγελματίες πρώτης γραμμής, ιδίως εκείνοι που εργάζονται σε δομές υγείας, κοινωνικής και κοινοτικής φροντίδας, αποτελούν βασικό μέσο για την υποστήριξη αλλαγής συμπεριφοράς. Τα ραντεβού ρουτίνας προσφέρουν ευκαιρίες να ξεκινήσουν συνομιλίες σχετικά με την αλλαγή συμπεριφοράς κάθε εβδομάδα, αλλά πολλοί επαγγελματίες πιστεύουν ότι δεν διαθέτουν τις απαραίτητες γνώσεις και δεξιότητες για να παρέχουν υποστήριξη για αλλαγή συμπεριφοράς. Αυτό μπορεί να μειώσει την εμπιστοσύνη μας για συνομιλίες με πελάτες ή ασθενείς για δυνητικά ευαίσθητα θέματα, όπως το κάπνισμα, η απώλεια βάρους ή η πρόσληψη αλκοόλ.

(more…)

Nα φάτε ή να μην φάτε, αυτή είναι η ερώτηση: Πώς μπορούν οι επαγγελματίες της ψυχολογίας της υγείας να βοηθήσουν τους ανθρώπους να διαχειριστούν την ασφάλεια των τροφίμων;

Posted Posted in Automaticity, Habit, Self-efficacy

Barbara Mullan, Curtin University, Australia

Έκταση του προβλήματος

Κάθε χρόνο, ένας στους 10 ανθρώπους παγκοσμίως (περίπου 600 εκατομμύρια άνθρωποι) αρρωσταίνει αφού τρώει μολυσμένα τρόφιμα καθώς και 420.000 άνθρωποι πεθαίνουν. Υπάρχουν τεράστιες γεωγραφικές διαφορές στις περιπτώσεις όπου συμβαίνει αυτό, με τις περιοχές της Αφρικής, της Νοτιοανατολικής Ασίας και της Ανατολικής Μεσογείου να φέρουν το υψηλότερο βάρος των τροφιμογενών ασθενειών (περισσότερες λεπτομέρειες σχετικά με την επιβάρυνση της τροφικής ασθένειας ανά περιοχή μπορείτε να βρείτε εδώ). Εκτός από αυτές τις γεωγραφικές διαφορές, υπάρχουν επίσης τεράστιες διαφορές στους τύπους παραγόντων που είναι υπεύθυνοι για τροφικές ασθένειες (π.χ. ιοί, βακτήρια, παράσιτα).

(more…)

Βοηθώντας τις εγκύους να σταματήσουν το κάπνισμα: βέλτιστες πρακτικές από το Ηνωμένο Βασίλειο

Posted Posted in Financial Incentives, Smoking cessation

Από Felix Naughton, University of East Anglia, UK

Μεταξύ 25-50% των γυναικών καπνιστών σταματούν το κάπνισμα αφού ανακαλύψουν ότι είναι έγκυοι. Αλλά γιατί οι υπόλοιπες συνεχίζουν να καπνίζουν καθ’ όλη τη διάρκεια της εγκυμοσύνης τους;

Δεν γνωρίζουν ότι το κάπνισμα κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης είναι επιβλαβές; Συνήθως το γνωρίζουν. Μία από τις μελέτες μας στο Ηνωμένο Βασίλειο, που περιλάμβανε έγκυούς γυναίκες που είχαν κίνητρα και που δεν είχαν κίνητρα να σταματήσουν, διαπίστωσαν ότι το 99% συμφώνησε σε κάποιο βαθμό με τη δήλωση ότι «το κάπνισμα κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί να προκαλέσει σοβαρή βλάβη στο μωρό μου» με περίπου το 75% να συμφωνεί πάρα πολύ ή εξαιρετικά. Ωστόσο, λιγότερο από το 10% αυτών απείχαν 12 εβδομάδες αργότερα. Ενώ η προσπάθεια διακοπής είναι πιο πιθανή μεταξύ εκείνων με ισχυρές «πεποιθήσεις βλάβης» για το κάπνισμα κατά την εγκυμοσύνη, δεν φαίνεται να αυξάνει τις πιθανότητες επιτυχίας.

(more…)

Βελτίωση της παροχής σύντομων συμβουλών σχετικά με το αλκοόλ στην πρωτοβάθμια φροντίδα: απόψεις και από τις δύο πλευρές της παροχής φροντίδας

Posted Posted in Assessment, Brief behavioural intervention, Goal setting, Habit, Planning

Από Amy O’Donnell, Newcastle University, UK

Τα επίπεδα κατανάλωσης αλκοόλ μειώθηκαν πρόσφατα σε ορισμένα μέρη της Ευρώπης, ιδίως μεταξύ των νέων. Ωστόσο, η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ παραμένει ένας σημαντικός παράγοντας κινδύνου για κακή υγεία και πρόωρο θάνατο. Η παροχή απλών, σύντομων συμβουλών σε όσους αναγνωρίζονται ως βαριά πότες μπορεί να βοηθήσει στη μείωση της ποσότητας αλκοόλ που καταναλώνουν τα άτομα, ειδικά όταν παραδίδονται από κλινικούς ιατρούς πρωτοβάθμιας περίθαλψης, όπως γενικοί ιατροί ή νοσοκόμοι/ες. Οι σύντομες συμβουλές για το αλκοόλ περιλαμβάνουν μια σύντομη, τεκμηριωμένη, δομημένη συνομιλία που στοχεύει να παρακινήσει και να υποστηρίξει έναν ασθενή να εξετάσει μια αλλαγή στη συμπεριφορά του σχετικά με την κατανάλωση αλκοόλ για να μειώσει τον κίνδυνο βλάβης. Ακόμα δεν έχουμε εντοπίσει πλήρως τα βασικά συστατικά αυτών των συνομιλιών, αλλά η παροχή εξατομικευμένων σχολίων σχετικά με την κατανάλωση αλκοόλ ενός ασθενούς και η ενθάρρυνσή τους να παρακολουθούν την κατανάλωση ποτού, φαίνεται να είναι ιδιαίτερα αποτελεσματικά μέρη του πακέτου. (more…)

Μένοντας καλά ενώ μένετε στο σπίτι

Posted Posted in Acceptance and Commitment Therapy, Coping, Habit, Mental Health, Planning, Routines, Self-monitoring, SMART Goals

Από Δρ Federica Picariello και Professor Rona Moss-Morris, King’s College London, the UK. 

Μέσα σε κάποιες εβδομάδες σε όλο τον κόσμο, η καθημερινή ζωή άλλαξε δραματικά και η αβεβαιότητα κατέλαβε το μέλλον μας μετά την πανδημία COVID-19. Πέρα από την άμεση και επείγουσα ανάγκη για επιβράδυνση της εξάπλωσης του COVID-19 μέσω ταχείας και ευρείας αλλαγής συμπεριφοράς (δηλαδή αυτο-απομόνωση, κοινωνική απομάκρυνση και καραντίνα), ο αντίκτυπος στην ψυχική και σωματική ευεξία πρέπει να εξεταστεί για να επιτρέψει την έγκαιρη επέμβαση και μετριασμό των μακροπρόθεσμων συνεπειών.

(more…)

How to maintain health behaviours long term?

Posted Posted in Habit, Motivation, Self-monitoring, Self-regulation

By Dominika Kwasnicka, SWPS University, Poland and University of Melbourne, Australia

The ultimate goal of health promotion programmes is to promote long-lasting change and health care professionals can play a role and help patients to improve their health outcomes and maintaining behaviour change. We know that health behaviour change is difficult to initiate and it can be even more challenging to maintain in the long term. One big question in health psychology is why maintenance is so difficult. 

(more…)

Stop being an ostrich! The benefits of helping people to monitor their progress

Posted Posted in Self-monitoring

By Thomas L. Webb, Department of Psychology, The University of Sheffield, the UK

How are you getting on with your goal to reduce the amount of sugar that you eat and lose 10kg? Chances are that you don’t really know – or even want to know. In situations like these, people tend to behave like ostriches and bury their heads in the sand, intentionally avoiding or rejecting information that would help them to monitor their goal progress. Research on this “ostrich problem” suggests that people often do not keep track of their progress (e.g., step on weighing scales, read the packets of food that they buy), in part, because doing so can make them feel bad about themselves – e.g., they realise that they weigh more than hoped and that they still consume too much sugar. However, theory and evidence suggest that keeping track of progress helps people to identify discrepancies between their current and desired states that warrant action. The implication is that avoiding monitoring makes it difficult to identify the need to act and the most appropriate way to do so. The ostrich problem therefore represents an opportunity for healthcare professionals (and others) to help people to monitor their progress and capitalise on the benefits of so doing. Perhaps not surprisingly then, we found good evidence that prompting people to monitor their progress helps people to achieve goals across a range of domains.

(more…)