Communication

COVID-19 전염병에 관한 행동 과학의 활용과 지혜

Shane Timmons

경제사회 연구소(Economic and Social Research Institute), 아일랜드

전 세계 다수의 정부들이 새로운 코로나 바이러스의 확산을 저지하기 위해 전력을 다하고 있습니다. 하지만, 이것의 성공을 위해 개개인의 행동 변화(예. 외출자제하기, 손 자주 씻기 등)는 필수적입니다. 더블린 소재 경제사회연구소의 행동연구 부서인 우리는 아일랜드 보건부와 협력하면서 COVID-19 전염병에 대한 보건 당국의 대응을 위한 정보를 제공하고 있습니다. 이 일의 일환으로 우리는 100 여개의 관련 논문들을 검토했으며, 대중과 소통하는 최선의 방법을 찾기 시작했습니다. 이는 당연히 건강심리학의 교훈 및 가르침과 관계됩니다. 본 연구에서 우리는 이미 여러 국가에서 공중 보건 메시지의 기초를 형성한 세 가지 행위, 즉 손 위생, 얼굴 만지는 행동 및 격리와 관련된 문헌에 집중하였습니다. 또한, 유용한 행동에 대한 동기를 부여하고 위기 상황에서 효과적으로 소통하는 방법을 소개하고자 합니다.

손 위생 (Hand hygiene)

의료 및 보건 서비스 영역에서 손 위생을 개선하는 방법은 비교적 연구가 잘 된 분야입니다. 교육과 인식만으로는 충분하지 않고 오히려 간단한 환경의 변화들이 매우 효과적일 수 있다는 강력한 증거들이 있습니다. 예를 들어, 공공 통로에 알코올 손 소독제를 비치하고 밝은 색의 표지판을 사용하여 알코올 손 소독제에 관심을 끄는 방법은 단순히 소독제 통의 수를 늘리는 것보다 소독제 사용을 극적으로 증가시킵니다. 손 소독제 사용이 사회적 규범이라는 신호를 주는 일은 더욱 유익할 수 있습니다. 예를 들어, 환자나 방문자가 도착하면, 직접적이지만 예의 바르게 “손 소독제를 사용하셨어요?”라고 물어볼 수 있습니다. 다음의 질문은 “손 소독”이라는 사회적 규범에 대해 타인과 소통할 수 있는 비교적 단순한 방법입니다. 이러한 습관들을 형성하고 (광범위한 제한들이 완화되는 시점에도) 계속 유지하는 것이 중요합니다.

얼굴 만지는 행동 (Face touching)

손 위생 연구와는 대조적으로 얼굴 만지는 행동을 줄이기 위한 중재연구는 찾지 못했습니다. 인식(개선)은 효과적일 것 같지 않습니다. 사람들로 하여금 얼굴 만지는 행동을 의식하게 하는 것이 오히려 그런 행동의 빈도를 높일 수도 있으니까요. 검증된 중재가 없는 현 상황에서, 현장 전문가들은 행동 변경 바퀴(Behavior Change Wheel), 중재 매핑(Intervention Mapping) 또는 EAST 프레임워크(EAST Framework)와 같은 보다 일반적인 행동 변경 모델에 의존할 수 있습니다. 우리 연구진과 다른 연구기관들도 단순히 얼굴 만지는 행동을 만류하는 것보다 얼굴 만지는 행동을 다른 행동들(예를 들어, 옷 소매나 휴지를 사용하기)로 대체하는 방법을 시도하도록 권장했습니다. 

격리 (Isolation)

증상이 있거나 감염된 사람과 밀접하게 접촉한 사람들의 자가격리는 여러 생명을 구할 수는 있지만, 그들의 심리에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 사회적 고립과 외로움은 개인의 웰빙(안녕)에 영향을 미치는데, 그 영향은 흡연과 같은 잘 알려진 건강 위험 요소에 맞먹는 수준입니다. 과거 전염병 발생 기간에 격리된 사람들에 대한 연구 24 편을 검토한 결과, 격리 후 최대 3 년까지 우울증 발생 증가를 비롯해, 격리는 그 기간에만 국한되지 않는 다양한 심리사회적 위험을 유발했습니다. 의료 종사자들이 특히 이러한 심리적 위험에 직면할 수 있는데, 이는 전염병 발생 기간 동안 격리로 인해 동료 또는 환자를 지원하지 못한다는 개인적 근심이 악영향을 미칠 수 있기 때문입니다. 또한, 관련 당국은 특히 취약한 집단을 위해 원격으로 이용할 수 있는 추가적인 정신건강 서비스를 제공해야 합니다. 개인이 자가격리 계획을 세우도록 돕는 것도 세계보건기구(WHO)에 도움이 됩니다. 영국 NHS(국가보건의료서비스)와 같은 많은 국가의 보건/의료 서비스들은 격리로 인한 부정적인 심리적 영향에 대처하는 데 도움이 되는 행동을 권장하고 있습니다. 이 권장사항에는 전화나 온라인으로 다른 사람과 연락 유지하기, 몸 상태가 괜찮다면 운동하기, 그리고 일상을 유지하기 등이 포함됩니다. 

유익한 행동에 대한 동기 부여하기 (Motivating Helpful Behaviour)

COVID-19감염의 결과는 개인마다 다릅니다. 노인과 기저질환이 있는 사람들은 젊고 건강한 사람들보다 훨씬 더 큰 위험에 직면합니다. 그러나 가장 취약한 사람들의 웰빙(안녕)은 그들의 행동 뿐만 아니라 다른 사람들의 행동에도 달려 있습니다. 개인에게 유익한 행동이 더 넓은 집단에서는 반드시 이롭지 않을 경우 “협력”을 장려하는 전략은 효과가 있습니다. 이를 위해 효과적인 의사 소통이 필수적입니다. ‘우리는 함께 합니다’와 같은 언어를 사용하여 집단 정체성을 고취하는 일은 공익정신의 행동을 더 유발할 수 있습니다.  도움이 되지 않는 행동 (예를 들어, 사재기)을 정중하게 반대하는 것도 그렇습니다. 실험 결과에 따르면, 다른 사람들의 희생을 강조하는 것도 도움을 주는 행동을 장려합니다. 또한, COVID-19와 관련한 소통법을 조사한 연구결과들에 따르면, 바이러스 “전파”을 막기위해 다른 사람에게 미치는 위험과 사회에 이로운 점을 강조하는 것이 단순히 바이러스 “감염”을 피하는 방법에 대한 조언이나 메시지를 제공하는 것보다 더 효과적이라는 것을 보여줍니다.  

위기 정보 소통하기 (Communicating Crisis Information)

심리학에서 위험소통(risk communication)은 추가적인 원칙을 강조하는데, 이 원칙들은 현장 전문가들이 COVID-19 전염병에 대해 환자 및 클라이언트와 의사 소통하는 데 유용할 수 있습니다. 이를 위해 신속함, 정직함 및 신뢰성이 중요합니다. 더 일반적으로 말하자면, 현장 전문가들은 사람들이 이 위기 동안에 직면하게 될 어려움에 대해 자신들의 불안함과 공감을 인정하면서도 개인별 행동의 유용함을 강조함으로써 사람들이 갖는 불안과 낙관사이에 균형을 잡을 수 있습니다.  

COVID-19 확산과의 싸움에는 여러 과학이 기여해야 합니다. 행동 과학에서 비롯된 이론과 방법도 그 역할을 할 수 있습니다. 높은 수준의 실험을 통한 행동과학 권장사항의 신속한 검사(효과검증)는 이런 이론과 방법의 이점을 극대화하는 데 중요합니다.

실용적 권장사항

  • 손 소독제를 비치하고, 손소독이 사회적 규범임을 알리는 정중한 인사말 등의 방법을 접목한 인식개선 캠페인은 대중의 손 위생을 증진시킵니다.
  • 얼굴 만지는 행동을 만류하는 것만으로는 충분하지 않습니다. 행동을 바꾸기 위해 물리적 및 사회적 환경을 고치세요. 예를 들어, 소매로 얼굴을 만지거나 즉각 사용할 수 있는 휴지를 지참하는 등의 대체 행동에 대한 새로운 규범을 만드세요. 
  • 사람들이 원격으로 사회 관계망에 참여하고 일상을 유지하도록 돕는 것은 격리의 부정적인 심리적 영향을 해결하는 데 도움이 될 수 있습니다. 다만, 추가적인 정신 건강 지원도 필요합니다.
  • 우리가 직면한 문제의 집단적 속성을 강조하고 가장 취약한 사람들에게 이에 대한 위험을 강조하여 도움이 되는 행동을 장려하세요.  하지만 도움이 되지 않는 행동 또한 간과해서는 안됩니다. 
  • COVID-19의 확산을 막기 위한 개별행동의 효과성에 관해 사람들이 갖는 불안과 낙관 사이의 균형을 잡으세요. 

Translated by Jiyoung Park (College of Nursing, Inje University, South Korea)