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클라이언트가 방어적인가요? 그렇다면 자기확인이 도움이 될 수 있습니다.

Peter Harris and Ian Hadden, The Self-Affirmation Research Group,

서섹스 대학교 심리학과(School of Psychology, University of Sussex), 영국

차라리 무시했으면 좋겠다 싶은 무언가를 직면하기 꺼린 적이 있으신가요? 어쩌면 당신에게는 해로운 것이지만 너무 자주 먹는 그 무엇을 좋아하는 마음이나 건강검진을 피하려는 경향 같은 경우 말입니다. 그런데, 여러분만 그런 마음이 드는 것은 아닙니다. 우리는 우리가 일반적으로 꽤 합리적이고 유능한 사람들이라고 생각합니다. 그래서 우리는 우리가 하는 어떤 일이 별로 합리적이지 않고 유능하지도 않다는 말을 듣는 것을 힘들어합니다. 결과적으로, 우리는 듣고 싶지 않은 메시지에 상당히 능숙하게 저항할 수 있습니다.

불행하게도, 과체중 또는 흡연의 영향이나 약물 요법에 따르지 않았을 때의 결과와 같은 건강 위험에 대한 메시지를 거부한다면 삶의 질과 수명에 심각한 결과를 초래할 수 있습니다. 그렇다면 건강 전문가로서 클라이언트가 무시하고 싶은 건강 메시지를 어떻게 받아들일 수 있도록 할 수 있을까요? 자기확인(self-affirmation)이라는 기법이 도움이 될 수 있습니다.

자기확인은 어떤 사람으로 하여금 자신이 훌륭하고 유능한 사람이라고 스스로를 안심시키는 데 도움이 되는 행위입니다. 이 행위는 자신의 건강이 좋지 않음을 시사하는 건강 메시지로부터 자신을 보호해야 한다는 욕구(저항)를 줄여주어 메시지를 좀 더 객관적으로 다루고 개인적으로 그 메시지의 중요성과 시사점에 집중할 수 있게 도와줍니다. 이는 결과적으로 그 사람으로 하여금 해당 메시지를 해결하기위한 조치를 취하도록 격려할 수 있습니다. 자기확인의 기초가 되는 이론의 자세한 내용은 아래에서 찾을 수 있습니다.

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0065260108602294?via%3Dihub 

그 사람의 선한 행동, 특별한 재능, 성품의 강점 또는 중요한 사회적 관계를 상기시키는 것을 포함하여 거의 모든 것이 자기확인이 될 수 있습니다. 현재 자기확인을 유도하기 위해 가장 많이 연구된 기법이 ‘가치확인(values affirmation)’입니다. 이 기법에서 사람들은 자신의 가장 중요한 가치들, 예를 들어 관대하거나 정직하게 행동하는 것 등에 관해서 질문에 답하거나 글을 씁니다.

자기확인이 효과가 있다는 증거는 여러 실험 연구에서 확인됩니다. 자기확인을 하라는 메시지를 받은 실험 참여자들은 (종종 단 한번으로도) 자기확인 유도 메시지를 받지 않은 사람들과 비교했을 때 건강 메시지를 더 신뢰하고 적극적으로 변화를 꾀하려는 경향이 있습니다. 자기확인은 몇 개월 후의 행동에도 변화를 가져왔습니다. 자기확인의 이점은 알코올 섭취, 흡연, 안전하지 않은 성교, 기름진 생선에 포함된 수은의 섭취, 스포츠에서의 금지 약물 사용, 과일 및 채소 섭취, 신체 활동, 치실 사용 및 햇빛 차단제를 비롯하여 광범위한 건강 행동들과 관련해서 밝혀졌습니다. 일부 연구에 따르면, 자기확인의 효과가 음주흡연을 가장 많이 하거나 태닝을 좋아하는 사람들처럼 관심(변화)을 끌어내기 상당히 어려운 사람들 중에서 가장 강하게 나타난다고 합니다.

자기확인과 관련한 연구가 대부분 예방측면에서 진행되었지만, 일부 연구는 환자 집단을 대상으로 수행되기도 하였습니다. 예를 들어, 혈액투석 환자들을 대상으로 한 연구에서 과거의 친절한 행위를 기억(회상)하라는 중재를 받은 환자 집단은 대조군에 비해 12개월 동안 인산염 조절이 개선되었으며, 수분섭취 지침의 이행도가 높았습니다. 아프리카계 미국인 고혈압 환자들의 경우도 자기확인 구성 요소가 포함된 개입을 받은 후 약물 복용 이행도가 개선된 것으로 나타났습니다.

그렇다면 여러분은 자기확인을 실무에서 어떻게 사용할 수 있을까요? 상담 상황을 하나 가정해 봅시다. 여러분은 클라이언트에게 도전이 될 만한 건강 메시지를 전달하려고 합니다. 예를 들어, 흡연의 유해한 영향이나 약을 처방된 대로 복용하지 않는 것과 관련해서 건강 메시지를 전달하려고 합니다. 5-15분가량의 시간적 여유가 있고, 문해력이 문제가 되지 않는다면, 여러분은 상담을 시작하면서 간단한 가치확인 연습을 해볼 수 있습니다. 클라이언트에게 자신의 가장 중요한 가치에 대해 왜 그것이 중요한 지 말하거나 써보라고 하면 됩니다. 또는 자신의 가치들을 상기시키도록 고안된 척도를 완성하게 할 수도 있습니다. 일단 이런 작업을 하게 한 다음에 흡연을 하거나 지침을 이행하지 않는 것에 대한 건강 메시지를 전달하는 겁니다.

시간이나 문해력이 문제가 되는 경우에는 자기확인을 유도하는 데에 사용할 수 있는 간단한 설문지(kindness questionnaire)가 널리 활용되고 있습니다. 다른 간단한 기술들도 최근에 개발되었습니다. 여기에는 가치 확인을 몇 가지 핵심 문장으로 축소하는 방법, 가치 설문지를 사용하는 방법, 메시지에 확인을 통합하는 방법, 또는 위협을 받을 때 자기확인 의사를 형성하는 데 도움을 주는 방법 등이 포함됩니다. 그러나 이런 방법들은 지금까지 몇 안되는 연구에서만 사용되었으며 그것이 얼마나 효과가 있는지에 대해서 우리가 알고 있는 것은 많지 않습니다.

이런 방법들 중 몇 개는 서섹스 대학교 자기확인연구단(SARG: Self-Affirmation Research Group) 웹사이트의 자료 페이지에 있습니다. 저희 연구단은 이런 개입 방법과 아울러 여러분이 고려할 만한 다른 자기확인 기법에 대한 자문을 기꺼이 제공하겠습니다.

실용적인 권장 사항

1) 자기확인의 사용을 언제 고려해야 하나요?

여러분이 생각하기에 클라이언트의 건강과 관련해서 그가 무시하거나 거부할 만한 중요한 메시지를 제공해야하는 경우에 자기확인의 사용을 고려해 보세요. 이런 경우 자기확인은 클라이언트가 메시지를 수용하고 적절한 조치를 취할 가능성을 높여 줍니다.

2) 실무에서 자기확인을 가장 사용하려면 어떻게 해야 하나요?

일대일 또는 소규모 집단과 일할 때, 그리고 시간 여유가 있을 때 자기확인을 사용하는 것이 가장 좋습니다. 이런 경우, 건강 메시지를 전달하기 전에 이미 시도되었고 검증된 가치확인 방법들 중의 하나를 우선 사용할 수 있습니다. 여러분이 사용할 수 있는 몇 가지 예를 확인하려면 SARG 웹사이트의 자료(resources) 페이지를 참조하세요.

클라이언트가 자기확인 작업을 혼자서 하길 바라는지 아니면 당신과 함께 하길 원하는지 클라이언트와 의논하세요. 클라이언트에게 자기확인 연습을 요구하기 보다는 클라이언트가 자기확인 연습을 스스로 선택할 수 있도록 격려해주세요. 개입이 효과를 거두는 데 클라이언트의 자발적인 선택의 자유가 중요하다는 몇몇의 근거가 있습니다.

 

3) 무엇에 주의해야 하나요?

건강 메시지는 설득력이 있어야 합니다. 자기확인은 클라이언트의 마음을 개방하는데 도움이 됩니다. 클라이언트는 강한 메시지를 받아들일 가능성이 높은 반면 약한 메시지를 거부할 가능성이 높습니다.

여러분의 메시지를 거부할 것이 분명하다고 판단되는 클라이언트에게 자기확인을 사용하세요. 애초에 방어적이지 않은 클라이언트에게 자기확인을 사용하는 것은 효과가 없거나 역효과를 낳을 수 있다는 증거도 있으니까요.

 

Translated by Jiyoung Park (Dept. of Nursing, College of Medicine, Inje University, South Korea)