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Intervenciones de la psicología positiva en el trabajo

By Alexandra Michel, Federal Institute for Occupational Health and Safety, Germany and Annekatrin Hoppe, Humboldt Universität, Germany

Los trabajadores pasan la mayor parte de su día en su puesto de trabajo. Por ello, no resulta sorprendente que la reducción de obligaciones y el aumento de recursos (por ejemplo, autonomía, apoyo social, autoeficacia…) en el trabajo sean importantes para promover un equilibro en su vida laboral, bienestar y salud. A lo largo de los últimos años, algunas investigaciones han examinado no sólo las maneras de promover dichos recursos para solventar las consecuencias negativas del estrés en el trabajo, si no que también han tratado de promover estrategias para mejorar el bienestar de los empleados en sus puestos de trabajo. Especialmente, la introducción de intervenciones de la psicología positiva en el puesto laboral es una nueva vía en el campo de la psicología de la salud ocupacional. Las intervenciones de la psicología positiva se centran en construir estrategias y prevenir la pérdida de recursos, así como en incluir actividades cuyo fin sea cultivar sentimientos, comportamientos y pensamientos positivos. En este post del blog, remarcaremos tres enfoques que pueden ayudar a los trabajadores a construir sus propias herramientas para fomentar el bienestar en sus trabajos.

  1. ¿Cómo puedo ver, experimentar y valorar más aspectos positivos de mi trabajo?
    Algunas estrategias cognitivas como practicar el pensamiento positivo y apreciar las experiencias positivas en el trabajo pueden ayudar a los empleados a crear emociones positivas y a sentirse mejor. En nuestro trabajo de intervención, pedimos a los cuidadores que pensaran en una situación positiva y significativa que habían vivido en su trabajo. Podía tratarse de una interacción positiva con un paciente, una charla agradable con un compañero o un tratamiento que hubiera tenido éxito. Pedimos a los cuidadores que reflexionaran sobre esta situación positiva y la saborearan. Este ejercicio de audio que duró cinco minutos se repitió durante diez días laborales consecutivos. Después del periodo de intervención, los cuidadores del grupo de intervención tenían niveles más bajos de cansancio o fatiga emocional que los cuidadores del grupo de control. Particularmente, los cuidadores con necesidad de una recuperación mayor, por ejemplo, que sentían la energía más baja, se beneficiaron de esta actividad de pensamiento positivo.

 

  1. ¿Cómo puedo obtener nueva energía durante el trabajo? El beneficio de los descansos.
    Las demandas del trabajo pueden agotar la energía de los trabajadores y dar lugar a un compromiso menor y sentimientos de agotamiento y fatiga. Hacer pequeños descansos durante el trabajo permite a los empleados cambiar su atención temporalmente de las tareas laborales para mantener y conseguir energía renovada. Hemos desarrollado dos pequeñas actividades de descanso: una actividad simulada de carácter natural (por ejemplo, escuchar sonidos de la naturaleza como pájaros o las olas del mar); y una actividad de relajación muscular progresiva. Clasificamos este descanso corto como una “microintervención” que puede llevarse a cabo en el lugar de trabajo y que ofrece al empleado un descanso del trabajo, durante el cual desvían su atención lejos de las obligaciones laborales. En nuestro estudio, algunos trabajadores de manera aleatoria fueron asignados para realizar las dos tareas, tanto escuchar sonidos naturales como realizar pequeños estiramientos musculares. Los resultados muestran que ambas estrategias de desconexión temporal, que puede introducirse de una manera muy sencilla a nuestra rutina laboral diaria, aumentan la vitalidad de los trabajadores y disminuye su cansancio en el trascurso de diez días laborales.

 

  1. ¿Cómo puedo desconectar del trabajo y encontrar un balance equilibrado entre el trabajo y la vida privada?
    Los trabajadores que piensan en sus obligaciones laborales durante su tiempo de ocio y que tienen una dependencia emocional de su trabajo acostumbran a encontrar difícil desconectar del trabajo. Esto puede llevar a un desequilibrio entre la vida laboral y personal. Siguiendo la Teoría del límite, diseñamos un trabajo de intervención que facilite a los empleados encontrar su manera personal de integrar y separar ambos ámbitos de sus vidas. Nuestra intervención online enseña mindfulness como una estrategia de separación cognitiva-emocional. Mindfulness es un estado de conciencia en el que se es consciente sin juzgar las experiencias que suceden actualmente. En nuestra intervención, los trabajadores reflejan con estrategias segmentadas (estrategias para separar el trabajo y la vida privada uno del otro) y aprenden ejercicios de respiración que les ayudan a centrarse en el momento presente y les ayudan a alejarse de aspectos cognitivos y emocionales no deseados de sus trabajos. Esto les permite centrarse en una actividad especifica de su vida personal (por ejemplo, jugar con sus hijos en casa) y olvidarse de preocupaciones relacionadas con el trabajo. Los resultados de nuestros estudios muestran que, comparados con el grupo de control, los trabajadores del grupo de intervención experimentan menos fatiga emocional, menos sentimientos negativos y tensiones familiares relacionadas con conflictos laborales y personales, así como mayor desapego emocional y un balance satisfactorio en la relación laboral-personal.

Conclusión

Las intervenciones que incluyen la reflexión positiva en el trabajo, pequeños descansos y el dominio en la segmentación en los diferentes ámbitos de sus vidas pueden ayudar a los trabajadores a construir herramientas y mejorar su bienestar. Para empresas y empleados vemos los siguientes beneficios: estas estrategias de intervención pueden ser fácilmente integradas en el trabajo diario durante periodos cortos de tiempo o llevadas a cabo por las tardes en tiempo de ocio. Pueden llevarse a acabo durante otras ocupaciones y pueden estar disponible a través de plataformas digitales apps de smartphones o en papel.  Tanto empresas como empleados deben tener en mente que, principalmente los trabajadores con necesidades (por ejemplo, trabajadores con altas cargas laborales o con tareas de importante carga emocional) se benefician de estas intervenciones, y que los efectos a largo plazo de estas intervenciones todavía no son conocidos.

Finalmente, estas intervenciones individuales no son necesariamente sustitutas de otras estrategias de promoción de la salud en el puesto de trabajo (por ejemplo, recudir cargas laborales, talleres de trabajo en equipo, formación en liderazgo) cuyo objetivo es mejorar las condiciones laborales de manera holística.

Recomendaciones practicas

  • Pensar en algo que ha ido bien en el trabajo durante el periodo de descanso de la comida o cuando finaliza la jornada de trabajo. Por ejemplo, una charla agradable con un compañero, una presentación con éxito, una tarea que hemos disfrutado.
  • Planear pequeños descansos durante la jornada laboral para desconectar y cargar energías. Utilizarlas para relajarnos, meditar o dar un pequeño paseo.
  • Intentar desconectar del trabajo. Pequeños ejercicios de respiración de mindfulness que puedan ayudarte a centrarte en experiencias momentáneas y dejar a aun lado emociones o pensamientos no deseados.

[translated by Alberto Aibar y Luis García-González]

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