Fear is a bad counsellor

Ο φόβος είναι κακός σύμβουλος

Posted on Posted in Fear, Incentives

Dr Gjalt-Jorn Peters, Open University, Netherlands

Οι εκκλήσεις φόβων είναι μια ευρέως χρησιμοποιημένη στρατηγική για την αλλαγή της συμπεριφοράς. Για παράδειγμα, οι απειλητικοί και γραφικά προκλητικοί τρόποι επικοινωνίας είναι πλέον πανταχού παρών στις συσκευασίες καπνού, και σε εκστρατείες για την προώθηση χρήσης ζωνών ασφαλείας και την αποθάρρυνση της χρήσης ουσιών. Παρά τη δημοτικότητα και την ευρεία χρήση των μεθόδων αυτών που προκαλούν φόβο, έρευνες δείχνουν ότι μπορεί να μην είναι ο καλύτερος τρόπος για να αλλάξει τη συμπεριφορά ή για την ευαισθητοποίηση, ή την εκπαίδευση των ατόμων.

Πώς είναι αυτό δυνατόν; Δεν θα έπρεπε οι άνθρωποι να φοβούνται τα πράγματα που θα μπορούσαν να βλάψουν την υγεία τους; Σίγουρα όχι κάποιος που να γνωρίζει τους κινδύνους που προκαλεί το κάπνισμα, η οδήγηση χωρίς ζώνη ασφαλείας, ή η χρήση μεθαμφεταμινών, έτσι δεν είναι; Οχι ακριβώς…

 

Η έκκληση του φόβου

Ένας λόγος που οι τακτικές εκφοβισμού φαίνονται να είναι η επικρατούσα επιλογή για τις εκστρατείες δημόσιας υγείας είναι ότι οι άνθρωποι συχνά πιστεύουν ότι ξέρουν πώς συμπεριφέρονται οι άλλοι. Οι άνθρωποι νομίζουν ότι αυτό που τους εμποδίζει από το να κάνουν κάτι επικίνδυνο, είναι το ίδιο πράγμα που αποτρέπει άλλους από το να το κάνουν. «Αν οι άνθρωποι ήξεραν μονάχα τους κινδύνους …»

Φυσικά, οι κίνδυνοι πολλών ανθυγιεινών συμπεριφορών έχουν ήδη συχνά κοινοποιηθεί στα μέσα μαζικής ενημέρωσης, μέσα από τα σχολικά συστήματα και μέσω των κοινωνικών δικτύων. Μήπως αυτές οι εκστρατείες δεν φθάνουν στους ανθρώπους που βρίσκονται σε κίνδυνο; Ή μήπως αυτά τα μηνύματα δεν είναι συγκρουσιακά ή αρκετά ισχυρά;

Η επικρατούσα αντίληψη θεωρεί ότι ένα πιο επιθετικό και πιο τρομακτικό μήνυμα θα λειτουργήσει καλύτερα στο να διαπεράσει την άμυνα των ανθρώπων, να τους ‘επιτεθεί’ με το πόσο επικίνδυνες είναι αυτές οι συμπεριφορές, και να τους κάνει να σκεφτούν δύο φορές πριν δοκιμάσουν ένα τσιγάρο ή μεθαμφεταμίνες. Και πράγματι, όταν ερωτηθούν λαϊκοί άνθρωποι τι θα μπορούσε να λειτουργήσει για να τους αποτρέψει από το να κάνουν κάτι ανθυγιεινό, αυτή είναι συχνά μια από τις πιο δημοφιλή απαντήσεις.

Ωστόσο, είναι γνωστό εδώ και καιρό ότι αυτή η ενδοσκόπηση είναι εσφαλμένη: οι άνθρωποι δεν έχουν πάντα πρόσβαση σε λόγους για τους οποίους ενεργούν όπως ενεργούν. Ζητώντας από στοχευμένο πληθυσμό για τους λόγους που κάνουν (ή δεν κάνουν) μια συμπεριφορά μπορεί να είναι πολύ χρήσιμο, και η συμμετοχή τους στην ανάπτυξη της παρεμβατικής διαδικασίας είναι ζωτικής σημασίας για την επιτυχία. Ωστόσο, οι λαϊκοί άνθρωποι δεν είναι ειδικοί στην αλλαγή συμπεριφοράς, και στο ότι η ευθύνη δεν πρέπει να τοποθετείται σε αυτούς.

Εκτός από τη διαισθητική έλξη της απειλητικής επικοινωνίας, ένας άλλος λόγος για τη δημοτικότητά του, είναι η αντιληπτή έλλειψη εναλλακτικών λύσεων. Δεν είναι όλοι οι προγραμματιστές παρεμβάσεων και οι διαφημιστικές εταιρείες εξοικειωμένοι με τα πρωτόκολλα της παρεμβατικής ανάπτυξηςόπως τη παρέμβαση Mapping, ή τις λίστες των μεθόδων αλλαγής συμπεριφοράς που είναι διαθέσιμες.

Είναι κατανοητό ότι οι προγραμματιστές παρεμβάσεων χρησιμοποιούν συχνά το φόβο και τις απειλές στις προσπάθειές τους για την προαγωγή της υγείας, καθώς είναι εύκολα προσβάσιμοι και βασίζονται στην «κοινή λογική.» Αλλά γιατί είναι αυτό το πρόβλημα;

 

Δεν χρειάζεται να φοβόμαστε τίποτα άλλο εκτός από το φόβο τον ίδιο

Το πρόβλημα είναι ότι οι άνθρωποι δεν δρουν πάντα σύμφωνα με τη λογική και η εξέλιξη δεν μας έχει σχεδιάσει για τα περισσότερα από τα πράγματα που κάνουμε σήμερα. Ένα πράγμα στο οποίο οι άνθρωποι είναι γενικά καλοί είναι το να διατηρούν μια θετική εικόνα του εαυτού τους. Και ένα από τα μέσα που επιστρατεύουμε για να το πετύχουμε είναι η διαστρέβλωση των ίδιων μας των αντιλήψεων. Ενώ γενικά δείχνουμε ενδιαφέρον σε πληροφορίες που αφορούν κινδύνους, εάν οι συνθήκες δεν είναι κατάλληλες, οι άνθρωποι ενδέχεται να τις παραβλέψουν. Για απλές συμπεριφορές, αυτό δεν αποτελεί πρόβλημα: εάν για παράδειγμα προειδοποιήσεις κάποιον ότι δεν πρέπει να τρώει ωμό κοτόπουλο, είναι πολύ πιθανό ότι θα συμμορφωθεί. Είναι με τις πιο δύσκολες συμπεριφορές που το πρόβλημα των προσωπικών αντιλήψεων μπαίνει στο παιχνίδι.

Το να διακόψεις το κάπνισμα είναι ως γνωστόν δύσκολο: στην πραγματικότητα οι περισσότεροι καπνιστές επιθυμούν να διακόψουν, και όταν οι άνθρωποι δεν πιστεύουν ότι μπορούν να αποτρέψουν μια απειλή, η αυτό-εικόνα τους απειλείται. Δεν είναι ευχάριστο να εμπλέκεσαι σε μια δραστηριότητα που είναι επιβλαβής ενώ είσαι πλήρως, επώδυνα ενήμερος για τους κινδύνους της. Έτσι οι άνθρωποι βρίσκουν τρόπους να καθιστούν τους εαυτούς τους λιγότερο ενήμερους. Όποτε ένας άνθρωπος δεν νιώθει σίγουρος ότι μπορεί να αποτρέψει μια απειλή, θα αντιδράσει αμυντικά προκειμένου να διατηρήσει την αυτό-εικόνα του: είτε υποβαθμίζοντας τους κινδύνους είτε δίνοντας έμφαση σε άλλες θετικές πτυχές της αυτό-εικόνας του. Για παράδειγμα, ένας καπνιστής μπορεί να αναφερθεί στη γιαγιά του, η οποία καπνίζει δύο πακέτα τσιγάρα την ημέρα για σαράντα χρόνια και συνεχίζει ακάθεκτη («Το κάπνισμα δεν είναι τόσο επικίνδυνο») ή μπορεί να εξηγήσει ότι γυμνάζεται πέντε φορές την εβδομάδα ή ότι τρώει μισό κιλό μπρόκολο κάθε μέρα («Είμαι υγιής»). Αυτές οι αμυντικές αντιδράσεις βοηθούν τους ανθρώπους να διατηρούν μια θετική αυτό-εικόνα η οποία έπειτα τους επιτρέπει να συνεχίζουν να εμπλέκονται σε επικίνδυνες συμπεριφορές. Αυτές οι δυναμικές έχουν μελετηθεί για περισσότερα από εξήντα χρόνια. Ωστόσο, το θέμα θεωρείται ακόμα κάπως αμφιλεγόμενο. Για να λύσει αυτή την αντιπαράθεση, η επιστημονική μας ομάδα αξιολόγησε κριτικά όλες τις έρευνες στο πεδίο. Μελετήσαμε γιατί, από την μια πλευρά, κάποιες έρευνες κατέληξαν ότι η απειλητική επικοινωνία λειτούργησε, ενώ από την άλλη πλευρά, άλλες έρευνες βρήκαν (σύμφωνα και με θεωρίες της ψυχολογίας) ότι δεν λειτούργησε.

Στην ανασκόπηση της βιβλιογραφίας, βρήκαμε ότι οι επικλήσεις στο φόβο άλλαξαν συμπεριφορές μόνο όταν συνοδεύονταν με παρεμβάσεις που αύξαναν με επιτυχία την αυτοπεποίθηση των ατόμων στην ικανότητά τους να περιορίσουν την απειλή. Με άλλα λόγια, μόνο όταν τα άτομα πίστευαν ότι μπορούν να αποτρέψουν την απειλή, είχε νόημα να απειληθούν. Όταν οι άνθρωποι δεν ήταν βέβαιοι ότι μπορούσαν να αλλάξουν την συμπεριφορά τους για να αποτρέψουν την απειλή αλλά απειλούνταν ούτως ή άλλως, τα μηνύματα που προκαλούσαν φόβο δεν ήταν μόνο αναποτελεσματικά, αλλά κάποιες φορές ήταν και επιζήμια. Εάν το να απειλείς ή να καθησυχάζεις τους ανθρώπους δεν είναι το μέσο για να αλλάξεις αποτελεσματικά τη συμπεριφορά τους, τότε τι είναι;

Πρακτικές Συμβουλές

  • Όταν προσπαθείς να αλλάξεις μια συμπεριφορά, πρώτα εξακρίβωσε τις αιτίες (τους καθοριστικούς παράγοντες) της συμπεριφοράς. Είναι ο πιο σημαντικός παράγοντας η αντίληψη του ρίσκου, οι κοινωνικές νόρμες ή οι ανεπαρκείς δεξιότητες;
  • Στη συνέχεια εξακρίβωσε ποιες μέθοδοι μπορούν να αλλάξουν αυτούς τους παράγοντες (δες την εκτενή λίστα και τις προσβάσιμες πρακτικές οδηγίες)
  • Εάν καταλήξεις στην επιλογή της απειλητικής επικοινωνίας, σιγουρέψου για τα ακόλουθα δύο πράγματα:
  • Είτε ότι ο πληθυσμός-στόχος σου είναι βέβαιος ότι μπορεί να εκτελέσει την επιθυμητή συμπεριφορά (γνωστό ως αίσθημα αυτεπάρκειας), ή
  • Η παρέμβασή σου συμπεριλαμβάνει ένα ή περισσότερα αποτελεσματικά στοιχεία που επιτυγχάνουν να ενισχύσουν την αυτεπάρκεια του πληθυσμού-στόχου σε ένα αποδεκτό επίπεδο.

Translation: Evgenia Dermitzaki and Marina Stavrinou