CommunicationMotivationSelf-affirmationSelf-efficacy

מטופלייך נוטים להתגונן? אם כן, אישור עצמי עשוי לעזור

פיטר האריס ואיאן הידן, קבוצת המחקר של האישור העצמי, בית הספר לפסיכולוגיה,  אוניברסיטת סאסקס, בריטניה.

האם אי פעם סירבת להתמודד עם משהו שהעדפת להתעלם ממנו? אולי חיבתך היתרה למאכל שאינו בריא עבורך, או נטייתך להימנע מבדיקות בריאות שגרתיות? ובכן, אתה לא לבד. רובנו תופסים את עצמנו, בדרך כלל, כאנשים הגיוניים ומוכשרים. לכן, האמירה לפיה משהו שאנחנו עושים אינו בהכרח הגיוני או יעיל, יכולה להיות חוויה מאתגרת. כתוצאה מכך, אנו עלולים לפתח מיומנות גבוהה להתנגד  למסרים שאנחנו מעדיפים שלא לשמוע.

למרבה הצער, להתעלמות ממסרים הנוגעים לסיכונים שקשורים בבריאותנו- כמו השפעותיהם של משקל עודף, עישון או אי היענות למשטר תרופתי- יכולות להיות השלכות חמורה על איכות חיינו ואף אורכם. אם כך, כיצד תוכל לעזור למטופליך להיחשף למסרים שהם מעדיפים להימנע מהם? טכניקה המכונה אישור עצמי (self-affirmation) עשויה לעזור.

אישור עצמי הוא פעולה המסייעת לאדם לסגל לעצמו תחושה שהוא אדם טוב ובעל יכולת. היא מצמצמת את נטייתו של האדם להגן על עצמו ממסרים הקשורים עם התנהגות מקדמת בריאות המרמזים שהוא לא כזה, מה שמסייע לו להתייחס למסר באופן אובייקטיבי ולהתמקד ברלוונטיות שלו לעצמו. מהלך זה עשוי לעודד אותו לנקוט בצעדים לקידום בריאות. מידע נוסף על התיאוריה העומדת בבסיס האישור העצמי תוכלו למצוא כאן.

כמעט כל דבר נחשב לאישור עצמי, כולל תזכורת למעשיו הטובים של האדם, כישרונות מיוחדים, כוחות אופי או קשרים חברתיים חשובים. כיום, הטכניקה הנחקרת ביותר העוסקת בפיתוח אישור עצמי מכונה  הצהרה ערכית (values affirmation). בטכניקה זו אנשים עונים על שאלות או כותבים על הערכים החשובים להם ביותר, כמו להיות נדיבים או כנים.

הראייה לכך שאישור עצמי אכן עובד מגיעה ממחקרים ניסויים.
משתתפים שהתבקשו לאשר את עצמם (לעיתים אף באירוע אחד בלבד), נטו להאמין יותר למסרים בריאותיים והרגישו שהם מוכנים יותר להשתנות, בהשוואה לאלו שלא התבקשו לאשר את עצמם. אישורים עצמיים הובילו לשינויים בהתנהגות אף מספר חודשים לאחר השימוש בטכניקה לאישור עצמי. יתרונות האישור עצמי נמצאו במגוון רחב של התנהגויות בריאותיות הכוללות צריכת אלכוהול, עישון סיגריות, קיום יחסי מין לא מוגנים, צריכת כספית שמקורה בדגים, שימוש בסמים לצורך שיפור הביצועים בספורט, צריכת פירות וירקות, פעילות גופנית, שימוש בחוט דנטלי והגנה מפני השמש. מספר מחקרים מצאו כי ההשפעות עשויות להיות חזקות במיוחד בקרב אלו המתקשים לשנות את הרגליהם, כמו אנשים ששותים או מעשנים באופן קבוע או כאלו הנוהגים להשתזף.

המחקר עד כה התמקד בעיקר במחקר מניעתי אשר נערך בקרב מדגמים של צעירים שאינם חולים, אך היו גם מספר מחקרים שנערכו בקרב קבוצות חולים. למשל, מטופלים בדיאליזה אשר התבקשו להיזכר במעשים טובים שביצעו, הראו שיפור בבקרת הפוספט (phosphate control) ובהיענות לצריכת הנוזלים הרצויה במהלך 12 החודשים שלאחר מכן, לעומת אלו שלא עברו את ההתערבות. חולים אפרו-אמריקאים בעלי לחץ דם גבוה, הראו שיפור בהיענות לטיפול התרופתי לאחר קבלת התערבות שכללה רכיב  של אישור עצמי.

אם כך, כיצד תוכלי להשתמש בטכניקה לאישור עצמי כמטפלת? נניח כי ברצונך לערוך פגישת ייעוץ שבמסגרתה תעבירי למטופל מסר בריאותי אשר עשוי לאתגר אתו. למשל, על השפעותיו המזיקות של העישון שלו או על אי נטילת תרופות המרשם כנדרש. אם עומדות לרשותך 5-15 דקות ומידת הבנתו של המטופל  (literacy) אינה מהווה בעיה, תוכלי לנסות תרגיל אישור ערכים פשוט בתחילת הפגישה.

אם קיימים אילוצי זמן או הבנה, ניתן להשתמש בשאלון טוב לב קצר על מנת לבסס אישור עצמי. לאחרונה פותחו מספר טכניקות קצרות אחרות הכוללות ניסיונות לצמצם את ביסוס הערכים למשפטי מפתח בודדים, שימוש בשאלון ערכים, שילוב האישור עם המסר, או סיוע לאנשים ביצירת כוונה לאישור עצמי בעת איום. עם זאת, עד כה נעשה בהן שימוש רק במספר מועט של מחקרים ואנו יודעים מעט מאד על יעילותן.

תוכלו למצוא חלק מטכניקות אלו בעמוד המשאבים באתר האינטרנט של קבוצת מחקר האישור העצמי (SARG) באוניברסיטת סאסקס (הדפים באנגלית). נשמח גם לייעץ לכם אודות טכניקות אישור עצמי נוספות.

נקודות לתרגול

  • מתי עלי לשקול שימוש באישור עצמי?

שקול להשתמש באישור עצמי כשעליך למסור למטופל מסר חשוב על בריאותו שלדעתך הוא עלול להתעלם ממנו או לדחות אותו. במקרים מסוג זה, אישור עצמי, עשוי להגדיל את הסיכוי שהמטופל יקבל את המסר וינקוט בפעולה מתאימה.

  • כיצד אוכל להשתמש באישור עצמי בטיפול באופן הטוב ביותר?

עדיף להשתמש באישור עצמי כאשר עומד לרשותך מספיק זמן, בעבודה אחד על אחד, או בקבוצות קטנות. במקרים אלו, תוכלי להקדים את העברת המסר הבריאותי על ידי שימוש באחת משיטות אישור הערכים שנוסו ונבדקו בעבר. עייני בעמוד המשאבים באתר SARG לקבלת דוגמאות באנגלית לחומרים שבהם תוכלי להשתמש.

בדקי האם המטופלים שלך מעדיפים לבצע את האישור בפרטיות או בנוכחותך.
נסי לעודד אותם לבחור לבצע את תרגיל האישור העצמי ולא לדרוש מהם לעשות זאת. ישנן עדויות לכך שחופש הבחירה מהווה גורם מסייע להצלחת ההתערבות.

  • ממה עלי להיזהר?

וודאי שהמסר הבריאותי שלך משכנע. אישור עצמי עשוי לעודד את מטופליך להיות פתוחים יותר לרעיונות חדשים, מה שאומר שיש סבירות גבוהה יותר שהם יקבלו מסר חזק, אבל גם יטו לדחות מסר חלש.

השתמשי באישור עצמי עם מטופלים שאת בטוחה שיתנגדו למסר הבריאותי. ישנן מספר ראיות לכך שאישור עצמי עלול שלא לעבוד או אפילו לחבל בתוצאה הרצויה אם המשתתפים אינם מתגוננים מלכתחילה.

אם יש ספק, התייעצו- אנחנו כאן כדי לעזור.

Translated by Koral Itzhaki and Dr. Noa Vilchinsky

The Psycho-Cardiology Research Lab

Bar-Ilan University, Israel

Please follow and like us: