¿Cómo establecer metas que funcionen?

Posted on Posted in Goal setting, Planning

 

Por Tracy Epton, Universidad de Manchester, Reino Unido

 

La fijación de objetivos es una técnica popular

Existen muchas técnicas diferentes que se pueden usar para cambiar el comportamiento (93 según un estudio reciente). La fijación de objetivos es una técnica bien conocida que la mayoría de la gente ha utilizado en algún momento. La organización de objetivos utiliza la fijación de objetivos (por ejemplo, ‘Alcohol Concern’, una organización benéfica del Reino Unido, pidió a las personas que establezcan un objetivo para dejar de beber durante el mes de enero), como parte comercial de los programas de pérdida de peso e incluso en aplicaciones sobre fitness. Una revisión reciente analizó 384 pruebas sobre la efectividad en establecimiento de objetivos en una variedad de campos diferentes para ver si el establecimiento de objetivos realmente funciona, qué tipos de objetivos funcionan mejor y si la fijación de objetivos funciona para todos.

¿La fijación de objetivos modifica el comportamiento?
La fijación de objetivos funciona para cambiar muchos comportamientos de diferente índole (incluido el reciclaje, el rendimiento deportivo, las metas educativas y la salud), incluso cuando se usa exclusivamente sin otras técnicas de cambio de comportamiento.

 

Lo que es sorprendente es que la fijación de objetivos no necesariamente funciona mejor cuando se combina con otras técnicas de cambio de comportamiento con las que comúnmente se combina. Por ejemplo, agregar comentarios (es decir, decirle a las personas su posición actual o su progreso hacia la meta) en una intervención basada en la fijación de objetivos no aumenta su efectividad. Más importante aún, hacer que las personas se comprometan explícitamente con el objetivo o incluso preguntarles solo cómo de comprometidos están con el objetivo en realidad disminuye la efectividad de la fijación de objetivos.

 

La utilización de la fijación de objetivos mejoró la efectividad de una técnica de cambio comportamental. Las intervenciones que incluyeron monitorear el desempeño de alguien sin darles retroalimentación (por ejemplo, registrar cuántas porciones de frutas y verduras come una persona con su comida) son más efectivas si se agrega también la fijación de objetivos.

 

Hay muchos factores diferentes que se deben tener en cuenta a la hora de establecer y evaluar objetivos, algunos de los cuales son ampliamente conocidos (por ejemplo, los objetivos SMART), aunque otros puede que no sean muy tenidos en cuenta.

 

¿Qué puede mejorar la efectividad de la fijación de objetivos en el cambio de comportamiento?

 

Existe el mito de que establecer un objetivo fácil de alcanzar es más efectivo para temas como perder peso. Sin embargo, el cambio de comportamiento mejora si se establecen objetivos difíciles. Los objetivos difíciles son aquellos que se espera que sean logrados solo por una baja proporción de personas; estos son más efectivos para cambiar el comportamiento que aquellos objetivos moderados (los que se espera que alcancen el 15-50% de las personas) o los objetivos fáciles (es decir, aquellos que se espera que sea logrado por más de la mitad de las personas).

 

Hablar con la gente sobre el objetivo es una buena manera de mejorar el cambio comportamental de manera exitosa. Resulta más probable que se logren los objetivos o se logre un progreso hacia ellos, si el objetivo se establece públicamente (es decir, si tiene un contacto cara a cara con alguien al establecer el objetivo o si le cuenta a alguien acerca de su objetivo, por ejemplo, decir en su trabajo a los compañeros que planea dejar de fumar). De hecho, anotar metas y ponerlas en un lugar público también es una recomendación en psicología deportiva.

 

Trabajar en grupo para la consecución de un objetivo también conduce a un cambio de comportamiento más exitoso. Establecer un objetivo más grande a nivel de familia, grupo de trabajo o equipo deportivo o incluso un grupo de amigos es más efectivo que el hecho de que cada persona establezca un objetivo a nivel individual.

 

Hay ciertos factores que no importan cuando se fija un objetivo

 

Los objetivos  que se centran en el comportamiento (por ejemplo, los programas de pérdida de peso a menudo hacen que las personas establezcan un objetivo centrado en la conducta, como comer solo 1.200 calorías por día) son tan efectivas como los objetivos que se centran en los resultados (por ejemplo, un objetivo de perder una determinada cantidad de peso cada semana). Los objetivos que apuntan a mejorar su rendimiento en relación con su posición actual (por ejemplo, caminar 5,000 pasos más por día) son tan efectivas como las que se basan en un estándar externo absoluto (por ejemplo, caminar 10,000 pasos por día).

 

Las metas que se establecen por sí mismas, establecidas por otra persona o configuradas en colaboración son igualmente efectivas. También está bien establecer más de un objetivo a la vez o establecer repetidamente el mismo objetivo durante un período de tiempo; no existe diferencia en la efectividad.

 

 

Recomendaciones prácticas

 

Si los trabajadores alientan a los pacientes a establecer metas o si establecen metas para los pacientes deben considerar estos puntos.

 

Pide a las personas que:1. Establezcan un objetivo bastante difícil: esto les ayudará a progresar más2. Cuenten a la gente el objetivo: estos objetivos son más exitosos que los que se mantienen en secreto3. Establezca metas colectivas: un objetivo de un grupo más grande es más efectivo que varios objetivos individuales Cosas que debes evitar1. No preguntes a alguien cómo de comprometido está con el objetivo: si no están muy comprometidos, ¡podría ser contraproducente llamar su atención sobre esto!

 

 

Traducido por: Luis García-González y Alberto Aibar Solana