La importancia de evaluar las estrategias de afrontamiento de los clientes

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By Nadia Garnefski and Vivian Kraaij, Department of Clinical Psychology, Leiden University, The Netherlands

“Rob acaba de enterarse de que tiene el VIH (evento negativo). Cree que es él quien tiene la culpa de esto (se culpa a sí mismo) y evita ver a sus amigos (abstinencia). La situación lo entristece. Cuando está sentado en casa, no puede dejar de pensar en sus sentimientos (rumia) y cree que lo que le ha pasado es un completo desastre (catastrofe). Dado que se siente triste, tiene poca energía. Como resultado, se retira aún más. Esto lo hace aún más triste. De esta manera, Rob se ve arrastrado a una espiral descendente”.

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¿Sus clientes están a la defensiva? Si es así, la autoafirmación puede ayudar.

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Peter Harris and Ian Hadden, The Self-Affirmation Research Group, School of Psychology, University of Sussex, UK

¿Alguna vez te has resistido a enfrentarte a algo que preferirías ignorar? ¿Quizás su afición por algo malo para usted que come con demasiada frecuencia o su tendencia a evitar los chequeos médicos? Bueno, no estás solo. La mayoría de nosotros pensamos que, en general, somos personas bastante sensatas y competentes. Por lo tanto, que nos digan que algo que hacemos no es realmente sensato o competente puede ser todo un reto. Como resultado, podemos ser bastante hábiles en resistir mensajes que preferiríamos no escuchar.

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Convertirse en su mejor versión como razón para los cambios de comportamiento

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Por Winifred Gebhardt, Universidad de Leiden, Paises Bajos

Hace unos nueve años, me hice vegetariano de la noche a la mañana. En una novela que estaba leyendo, el personaje principal explicó que no podía comer nada “que en algún momento hubiera tenido un corazón latiendo”. Como un rayo, estas pocas palabras me marcaron. Me di cuenta de que así era exactamente como me sentía. Dejé de comer carne y pescado al instante, y desde entonces no he tenido ningún problema con esta nueva dieta. El nuevo comportamiento encaja perfectamente con la “persona que soy”.

Por el contrario, en el pasado solía correr regularmente y podía correr fácilmente siete kilómetros. Sin embargo, nunca me consideré una “persona deportiva”, y cada vez que percibía una barrera, como estar enfermo, me convertía en un teleadicto. Ahora ya no trato de “ser deportivo”, pero intento caminar siempre que puedo durante el día. Me considero una “persona activa”.

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Estudios de caso único: ¿Que podemos aprender estudiando un caso individual?

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Por Marie Johnston and Derek Johnston, Universdad de Aberdeen, Escocia.

Los profesionales, con frecuencia, quieren la respuesta a un problema que concierne a una persona, a un equipo de atención médica, a un hospital o una región, etc. Por ejemplo, puede ser importante saber con qué frecuencia un hombre obeso come entre horas, cuándo y dónde lo hace y si el estrés hace que este comportamiento aumente. O quizás desee averiguar con qué frecuencia los miembros del equipo de atención médica omiten la higiene de las manos, si es peor cuando no cuentan con personal suficiente y si los anuncios de la sala mejoran esto. O puede estar investigando fuentes de errores clínicos para verificar si son más comunes en algunas salas o para algunos grados del personal. O, a nivel político, podría ser valioso investigar si una nueva regulación, como la prohibición de fumar en lugares públicos, ha afectado las tasas de tabaquismo.

Podrías intentar responder estas preguntas preguntando a las personas qué piensan o recuerdan, pero sería mejor preguntar u observar en los momentos y lugares críticos para evitar problemas de sesgo y olvido. Los recientes avances tecnológicos, como la monitorización digital con teléfonos inteligentes, facilitan el seguimiento de lo que está sucediendo en tiempo real y un estudio de caso único podría permitirle responder a su pregunta.

Los estudios de caso único son posibles cuando el problema puede evaluarse repetidamente para observar los cambios a lo largo del tiempo. Luego se puede describir el problema y examinar si es mejor o peor en algunas condiciones. O uno puede introducir una nueva intervención o tratamiento y evaluar si está teniendo el efecto esperado.

La evaluación más simple de los datos recopilados es la observación de tendencias en un gráfico como en las ilustraciones que se presentan debajo. Este es un paso esencial en cualquier análisis de caso único y puede ser suficiente. Además, existen métodos de análisis estadísticos para estudios de caso único. Se siguen desarrollando métodos más complejos (e.g., métodos para evaluar el cambio dinámico).

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Actividad física en la tercera edad: ¿cuánto es suficiente?

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Por Anne Tiedemann, The University of Sydney, Australia

“La falta de actividad física destruye la buena condición del ser humano mientras que el movimiento y el ejercicio físico metódico lo salva y lo preserva” Platón, 400 a.C.

Desde hace tiempo se sabe que hacer de la actividad física un hábito regular es importante para la salud y el bienestar. Pero los mensajes de promoción de la salud a menudo se dirigen a niños y jóvenes, con menos atención a la importancia de la actividad física en personas de 65 años o más. Sin embargo, la tercera edad es un momento crucial para hacer de la actividad física parte de la actividad diaria.

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Hablar del peso en la consulta

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El peso es un tema complicado de tratar en una consulta. Algunos pacientes pueden estar cansados de oír frases como “deberías perder peso” cada vez que visitan una clínica, sin importar si han acudido a la misma por un dolor de garganta, una placa cervical o un problema de corazón. Es posible que hayan sufrido un sentimiento de estar toda su vida estigmatizados por el personal médico y que piensen que lo único que todo el mundo ve es su cuerpo. Mientras que para algunos puede suceder esto, para otros es posible que el peso no haya sido nunca un tema a tener en cuenta, y pueden sentirse ofendidos o sorprendidos si se saca el tema. Otras personas simplemente pueden no querer oír el mensaje y no escuchan lo que se les dice, y piensan por ejemplo “¿qué vas a saber de si estoy gordo/flaco o soy demasiado joven /viejo” o “la ciencia siempre se equivoca”.  Sacar el tema del peso requiere siempre un trato cuidadoso sobre “cuándo”, “cómo” y “qué” se dice a una persona con sobrepeso.

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Autoeficacia: la creencia de que “podemos hacer” que permite a las personas cambiar sus estilos de vida.

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By Ralf Schwarzer, Freie Universität Berlin, Germany and SWPS University of Social Sciences and Humanities, Poland

Changing behavior may often be desirable but difficult to do. For example, quitting smoking, eating healthily and sticking to a physical exercise regimen all require motivation, effort, and persistence. While many psychological factors play a role in behavior change, self-efficacy is one of the most important.

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Contar historias sobre el cuidado de los demás.

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Por Irina Todorova, Health Psychology Research Center en Sofia, Bulgaria.

Cuidar del envejecimiento de los seres queridos, que quizás tengan una salud delicada, puede ser una experiencia complicada y confusa siendo gratificante y frustrante a la vez. La ciencia médica está ayudando a las personas a vivir vidas más largas y sanas, y en algunos casos puede frenar el deterioro cognitivo que con frecuencia viene con la edad. La forma en que las familias cuidan a los miembros mayores, así como el significado del envejecimiento, la demencia y el cuidado, varía según los contextos culturales. La mayoría de las personas están envejeciendo en el hogar como miembros de sus comunidades, lo cual tiene beneficios psicosociales para las personas mayores y para las diferentes generaciones de miembros de la familia. Al mismo tiempo, el cuidado de las personas con problemas de salud se acompaña de esfuerzo físico, tensión psicológica, dolor relacionado con la pérdida continua y, posiblemente, dificultades financieras para el cuidador.

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La motivación y los primeros pasos hacia la actividad física

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Por Keegan Knittle, University of Helsinki, Finland

Aquí va una historia típica en la atención primaria: un individuo que claramente podría beneficiarse de hacer más actividad física entra en la consulta. Hablamos sobre su (in)actividad física y, al final, acepta que no está motivado para cambiar su actitud. ¿Qué se supone que debe hacer el médico? ¿Cómo podemos motivar a esta persona para que al menos se plantee cambiar su comportamiento a mejor? O mejor todavía, ¿cómo podemos ayudarle a conformar buenas actitudes para ser activo?

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Intervenciones de la psicología positiva en el trabajo

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By Alexandra Michel, Federal Institute for Occupational Health and Safety, Germany and Annekatrin Hoppe, Humboldt Universität, Germany

Los trabajadores pasan la mayor parte de su día en su puesto de trabajo. Por ello, no resulta sorprendente que la reducción de obligaciones y el aumento de recursos (por ejemplo, autonomía, apoyo social, autoeficacia…) en el trabajo sean importantes para promover un equilibro en su vida laboral, bienestar y salud. A lo largo de los últimos años, algunas investigaciones han examinado no sólo las maneras de promover dichos recursos para solventar las consecuencias negativas del estrés en el trabajo, si no que también han tratado de promover estrategias para mejorar el bienestar de los empleados en sus puestos de trabajo. Especialmente, la introducción de intervenciones de la psicología positiva en el puesto laboral es una nueva vía en el campo de la psicología de la salud ocupacional. Las intervenciones de la psicología positiva se centran en construir estrategias y prevenir la pérdida de recursos, así como en incluir actividades cuyo fin sea cultivar sentimientos, comportamientos y pensamientos positivos. En este post del blog, remarcaremos tres enfoques que pueden ayudar a los trabajadores a construir sus propias herramientas para fomentar el bienestar en sus trabajos.

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