N-of-1 studies: What can we learn by studying a single case?

Posted Posted in Assessment, Interventions

By Marie Johnston and Derek Johnston, University of Aberdeen, Scotland

Practitioners frequently want the answer to a problem which concerns one person, one health care team, one hospital or one region etc.  For example, it may be important to know how often an obese man snacks, when and where he snacks and if stress makes it worse.   Or you may wish to find out how often members of the healthcare team omit hand hygiene, if it is worse when they are under-staffed and if ward adverts improve it.  Or you may be investigating sources of clinical errors to check if they are more common on some wards or for some grades of staff.  Or, at a policy level, it might be valuable to investigate whether a new regulation, such as a smoking ban in public places has affected smoking rates.

You might try to answer these questions by asking people what they think or remember but it would be better to ask or observe at the critical  times and places to avoid problems of bias and forgetting. Recent technological advances such as digital monitoring using smartphones make it easier to track what is going on in real time and an n-of-1 study might allow you to answer your question.

N-of-1 studies are possible when the problem can be assessed repeatedly to look at change over time.  Then one can describe the problem and examine whether it is better or worse under some conditions.  Or one may introduce a new intervention or treatment and assess whether it is having the proposed effect.

The simplest evaluation of the data collected is the observation of trends on a graph as in the illustrations below.  This is an essential step in any n-of-1 analysis and can be sufficient. Additionally, there are methods of statistical analyses for n-of-1 studies.  More complex methods continue to be developed (e.g., methods for assessing dynamic change ).

(more…)

Fysisk aktivitet for ældre: Hvor meget er nok?

Posted Posted in Goal setting, Motivational interviewing, Self-monitoring

Af Anne Tiedemann, The University of Sydney, Australien

“Mangel på aktivitet ødelægger ethvert menneskes gode helbred, mens bevægelse og systematisk fysisk aktivitet bevarer og beskytter det”… Plato, 400 f.Kr.

Det har længe været velkendt, at fysisk aktivitet, som en fast vane, er vigtig for både helbred og velvære. Sundhedskampagner er imidlertid ofte målrettet børn og unge, og har mindre fokus på vigtigheden af fysisk aktivitet blandt ældre på 65 år og over. Dog er det netop i alderdommen særligt vigtigt at gøre fysisk aktivitet til en del af ens hverdag.

(more…)

At tale om vægt i en konsultation

Posted Posted in Communication

Af Jane Ogden, University of Surrey, UK

Vægt er et kildent emne at omtale i en konsultation. Nogle patienter kan være trætte af at høre ordene “du burde tabe dig” hver gang de besøger klinikken: uanset om de er kommet på grund af ondt i halsen, en screening for livmoderhalskræft eller potentielle hjerteproblemer. De har måske oplevet hele deres liv at føle sig stigmatiseret af folk fra sundhedsvæsnet og tænker, at det eneste folk nogensinde ser er deres størrelse. Mens det for nogle forholder sig således, kan andre, som aldrig har anset deres vægt som et problem, blive fornærmede eller overraskede hvis emnet bliver taget op. Nogle mennesker vil måske simpelthen ikke høre beskeden, ignorerer hvad end der bliver sagt og tænker for eksempel ’hvad ved du – du er tynd / fed / for ung / for gammel’ eller ’videnskab tager altid fejl.’ Samtalen om vægtproblemer kræver derfor grundige overvejelser af ’hvornår’, ’hvordan’ og ’hvad’ der skal siges til en overvægtig person.

(more…)

Self-efficacy: En ”jeg-kan-godt”-overbevisning, der hjælper mennesker på vej til at ændre livsstil

Posted Posted in Motivation, Self-efficacy

By Ralf Schwarzer, Freie Universität Berlin, Germany and SWPS University of Social Sciences and Humanities, Poland

Changing behavior may often be desirable but difficult to do. For example, quitting smoking, eating healthily and sticking to a physical exercise regimen all require motivation, effort, and persistence. While many psychological factors play a role in behavior change, self-efficacy is one of the most important.

(more…)

Fortællinger om at tage sig af andre

Posted Posted in Social Support

Af Irina Todorova, Health Psychology Research Center i Sofia, Bulgarien

 

At tage sig af sine aldrende nærmeste, hvis helbred kan være svækket, kan være en kompliceret og forvirrende oplevelse, som på en gang kan være givende såvel som frustrerende. Medicinsk forskning bidrager til at folk i dag kan leve længere, have et sundere liv, og kan i nogle tilfælde også udskyde de kognitive forfald, der ofte følger med alderen.  Måden hvorpå familier tager sig af deres ældre medlemmer, såvel som betydningen af det at blive ældre, demens samt omsorg og pleje varierer på tværs af kulturelle sammenhænge. De fleste mennesker aldres i deres hjem som en del af deres samfund, hvilket har psykosociale fordele for den ældre, såvel som for de andre generationer af familien. På samme tid kan det at tage sig af en person med svindende helbred indebære en fysisk såvel som psykologisk byrde, sorg relateret til det gradvise tab, samt mulige økonomiske byrder for pårørende.

(more…)

Motivation og de første skridt på vejen mod fysisk aktivitet

Posted Posted in Goal setting, Motivation, Self-regulation

Af Keegan Knittle, Helsinki Universitet, Finland          

Her er en genkendelig situation fra sundhedssektoren: en patient, der åbenlyst ville have stor gavn af mere fysisk aktivitet, kommer ind i praksissen. Vi drøfter deres fysiske (in)aktivitet, og konsultationen ender med, at patienten melder ud, at han/hun ikke er motiveret til at foretage ændringer. Hvad skal en læge så stille op? Hvordan kan vi motivere patienter til i det mindste at overveje at ændre deres adfærd til det mere fordelagtige? Eller endnu bedre, hvordan kan vi hjælpe dem til at skabe gode intentioner om at være aktiv?

(more…)

Interventioner i positiv psykologi på arbejdspladsen

Posted Posted in Intervention design, Interventions

Af Alexandra Michel, Federal Institute for Occupational Health and Safety, Tyskland og Annekatrin Hoppe, Humboldt Universität, Tyskland

Medarbejdere bruger en stor del af deres vågne timer på arbejdspladsen. Det er derfor ikke overraskende, at reducerede krav og øgede ressourcer (f.eks. autonomi, social støtte, self-efficacy) på arbejdspladsen er vigtige faktorer for at fremme medarbejdernes work-life balance, trivsel og sundhed. Forskning har i de senere år undersøgt ikke kun måder at udbedre de negative konsekvenser af arbejdsstress, men også måder at fremme ressourcer til at forbedre medarbejdernes trivsel på arbejdspladsen. Især indførelsen af interventioner i positiv psykologi på arbejdspladsen er en ny vej inden for arbejdsrelateret sundhedspsykologi. Interventioner i positiv psykologi fokuserer på at opbygge ressourcer, forebygge ressourcetab og at inkludere aktiviteter, der sigter mod at dyrke positive følelser, handlemønstre og tanker. I dette blogindlæg fremhæver vi tre metoder, der kan hjælpe medarbejdere med at opbygge ressourcer og fremme trivsel på arbejdspladsen.

(more…)

Patient snak: Hvad lægen siger tydeligt, og patienten tydeligvis ikke forstår

Posted Posted in Communication

Af Anne Marie Plass, University Medical Center of Göttingen, Tyskland

 For et stykke tid siden kom en dermatolog til mig, der arbejder som specialist i psoriasis (en kronisk hudlidelse) på et universitetshospital, og klagede over at mange patienter ikke overholder terapien som forordnet, selvom et fælles mål er fastsat, og en fælles beslutning er taget.

(more…)

Hvad sker der med medicinen, når den kommer hjem?

Posted Posted in Medication adherence

Af Kerry Chamberlain, Massey University, Auckland, New Zealand

Hvad gør folk med medicinen, når de kommer hjem med den? Overraskende lidt forskning har søgt at besvare dette spørgsmål. Det er imidlertid et vigtigt spørgsmål, da de fleste medikamenter tages derhjemme. Receptpligtig medicin er reguleret, men når den er ordineret og hentet, skal den indtages som forordnet. Folk kan også tilgå og bruge forskellige slags håndkøbsmedicin (fx smertestillende), alternativ medicin (fx homøopatiske produkter), og andre helbredsrelaterede produkter, som mindre tydeligt falder i kategorien medicin (fx kosttilskud, probiotiske drikkevarer). Det er dog vigtigt at huske, at adgangen til alle former for medicin kan variere fra land til land.

(more…)

Hvordan sætter man sig mål, som man opnår?

Posted Posted in Goal setting, Planning

Af Tracy Epton, University of Manchester, Storbritannien

 

Målsætning er en populær teknik

Der findes mange forskellige teknikker, som kan bruges til at ændre adfærd (en nylig liste nævner 93!). Målsætning er en velkendt teknik, som de fleste har brugt på et eller andet tidspunkt. Målsætning bruges af velgørende organisationer (såsom Alcohol Concern, en britisk organisation, der opfordrede folk til at sætte sig det mål at lade være med at drikke alkohol i hele januar), i kommercielle slankekure og endog i fitness apps. For nyligt gennemgik et review 384 tests af målsætningens effektivitet på vidt forskellige områder for at se, om målsætningen virkelig virker; hvilke slags mål virker bedst; og om målsætning er noget, som fungerer for alle.

(more…)